Det smarte hjemmet flakker som et konsept - fordi det er sugt

Det smarte hjemmet skulle være den neste store databehandlingsplattformen. Nå virker det tapt i en tåke av frustrasjon.

Det smarte hjemmet flakker som et konsept - fordi det er sugt

For et par uker siden ga techindustrigruppen Consumer Technology Association (CTA) ut en forutsigbart munter rapport om tilstanden til forbrukerteknologi. Det spådde rekordstore inntekter på 487 milliarder dollar i år, med bærbare datamaskiner, trådløse ørepropper, personlige treningsenheter og 5G-telefoner som ble pekt ut for spesielt sterk vekst.

hvordan komme til snapchat -minner



Likevel gjemt i den optimistiske prognosen var et sted med tristhet: Smarte hjemmeapparater, en gang hyllet som teknologier neste store databehandlingsplattform , ville oppleve flate inntekter på 15 milliarder dollar i 2021, med andelssalget opp 11%.

CTA sier at den stillestående prognosen bare er en funksjon av konkurranse, ettersom en tilstrømning av enhetsprodusenter reduserer kostnadene for maskinvare. Men som noen som har levd med forskjellige smarthjem -gadgets i flere år nå, har jeg en annen teori: De er bare ikke verdt en stor investering med mindre du har ubegrenset tid og tålmodighet.



En lufting av klager

Når du trykker på en knapp på telefonen - si for å ringe eller ta et bilde - forventer du sannsynligvis at knappen skal fungere hver gang. Men det er ikke slik ting fungerer med smarte hjemmeapparater.



Bare denne uken klarte for eksempel de to Alexa-tilkoblede persiennene på soverommet mitt ikke å rulle ned til planlagt tid, og i morges åpnet bare en av dem igjen. Jeg aner ikke hva som gikk galt, fordi Alexa ikke gir noen tilbakemelding når ting mislykkes, så alt jeg kunne gjøre var å prøve igjen til rutinen utløste ordentlig.

Slike feilbranner er vanlige i smarte hjemverdenen. Jeg har fått Google Assistant til å nekte å stille alarm eller lese kommende kalenderhendelser flere dager på rad, bare for å fikse seg selv uten forklaring. Min Ecobee -termostat blir av og til fast på en enkelt temperatur, noe som krever omstart. Jeg har hatt lyspærer som uforklarlig ikke klarte å koble til hubenheten. Og jeg er ganske sikker på at hver eier av Echo -høyttalere har opplevd at Alexa spilte feil musikk minst én gang.

Problemet, sier Creative Strategies -analytiker Carolina Milanesi, er at smarte hjemmeapparater ikke har blitt mye bedre til å unngå disse problemene, selv om markedet går mot vanlige brukere. I stedet har en spredning av nye enheter og brukstilfeller multiplisert måtene det kan gå galt på.



I begynnelsen hadde du tydeligvis tidlige adoptere som vanligvis har et høyere tålmodighetsnivå, sier hun. Men nå som markedet er noe modent, kommer du ikke til å stå for det. Du kommer ikke til å bli lykkelig hvis du ikke kan stole på det. Hvis alarmen din ikke går, har det konsekvenser.

For mange valg

Å forstå hva du skal kjøpe i utgangspunktet, bringer også sine egne utfordringer. Kaos hersker på hvert trinn i kjøpsprosessen for smarthus, og du kan enkelt ende opp med en haug med enheter som ikke fungerer sammen. SmartThings -lysene på soverommet mitt fungerer ikke med Apples Siri -assistent, og mine Tilt -persienner fungerer bare med Alexa. For å kontrollere Liftmaster-garasjeportåpneren min med stemme, må jeg først koble den til via en tredjepartstjeneste IFTTT . Philips Wiz -smartpæren utenfor kontoret mitt fungerer ikke med Apples HomeKit -system (selv om Philips separate Hue -lysmerke gjør det).

hva betyr djeveltrekanten

Selv den relativt enkle handlingen med å spille musikk på tvers av flere smarte høyttalere innebærer et rot med proprietære protokoller. Sonos Beam-lydfeltet reagerer på talekommandoer fra Google Assistant eller Alexa, men støtter bare lyd i flere rom med andre Sonos- eller Apple AirPlay-høyttalere. For å koble lydplanken min til Google Home eller Echo -enheter i andre rom, må jeg koble en Chromecast eller Fire TV (eller begge deler) til fjernsynet mitt først.



For et par uker siden mistet jeg også kontrollen over SmartThings -lyspærene mine helt. Det er fordi Samsung bestemte seg for å slutte å støtte et produkt det lanserte for tre år siden for snu Nvidias Shield TV -streamingboks til et SmartThings -enhetsnav . Jeg har ennå ikke satt opp et erstatningsnav som Samsung tilbød med rabatt, fordi det krever at du kobler hver pære igjen. (Eiere av Wink smarthjem -hubber gjennomgikk en lignende prøvelse i fjor, da det selskapet byttet til et obligatorisk abonnementsmodell .)

Når jeg forklarer denne midlertidige ulempen for kona, ruller hun med rette med øynene. Selv om hun har vært en god idrett om mine smarte hjem -bestrebelser, er hun også veldig klar over hvor irriterende de kan være. Tross alt måtte hun sette opp alle de samme appene og lære de samme talekommandoene som jeg, og hun måtte trene Google Assistant til å gjenkjenne stemmen sin for å få visse funksjoner til å fungere.

Det betyr at hun også får vetorett over eventuelle fremtidige kjøp. Den iboende villigheten til vårt nåværende oppsett har permanent frarådet henne fra hele kategorier av enheter - særlig smarte dørlåser - og vi har gjensidig bestemt oss for å installere sikkerhetskameraer av noe slag. Enhetsprodusenter ser ikke ut til å sette pris på at i hjemmet kan de ikke bare fokusere på en enkelt person.

Utover det grunnleggende

Som du kanskje forventer, er CTAs syn på smarte hjem fortsatt rosenrød. Rick Kowalski, selskapets forskningsdirektør, sier 2020 var et sentralt år for smarthusenheter med 5% omsetningsvekst. Og selv om inntektene flater ut i år, forventer han lyspunkter fra individuelle produktkategorier. Han peker på roboter som et stort potensial for vekst, med industrien som beveger seg utover grunnleggende støvsugere og inn i gulvskiver og gressklippere.

Etter hvert som folk fortsetter å forbedre hjemmene sine, vil de se muligheter for å oppgradere til tilkoblede enheter og bygge ut hjemmenettverket sitt, sier Kowalski.

Google Assistant prøver fortsatt å erstatte funksjoner som Googles Nest -enheter en gang tilbød alene.

Han har sannsynligvis rett, i den forstand at folk sakte vil samle lapper av gadgets på samme måte som jeg har gjort de siste årene. Men det opprinnelige løftet om det smarte hjemmet handlet ikke bare om å automatisere en håndfull tilfeldige oppgaver. Selskaper som Amazon, Apple og Google skulle i stedet tilby en slags sentral intelligens for hjemmet, og binde sammen en rekke enheter på smarte og herlige måter. Tanken er at en smart vekkerklokke ville vite å åpne persiennene og slå på lysene om morgenen, eller at søvnsporeren din ville vite å skru ned termostaten når du ikke hviler komfortabelt.

I dag finner disse selskapene fremdeles ut nøyaktig hvordan de skal gjøre alt det. Google Assistant prøver fortsatt å erstatte funksjoner som Googles Nest-enheter en gang tilbød på egen hånd, for eksempel hjemme- og bortebaserte automatiseringsrutiner. Apple har fremdeles to separate grensesnitt for hjemmeautomatisering - ett via Home -appen og et annet via snarveier. Amazon har fortsatt tre separate smarthemsystemer gjennom Alexa, Ring og Blink. Bare nylig har alle tre teknologigigantene blitt enige om en enkelt trådløst smart hjem -protokoll , noe som vil redusere antall broer og knutepunkter folk må installere.

1221 nummer nummer betyr

Det hele er så håpløst forvirrende akkurat nå, og det kommer sannsynligvis ikke til å bli bedre snart.

Folk fortsetter å kjøpe termostater og låser og lys, men jeg vet ikke at vi har flyttet bransjen fremover fra et opplevelsesperspektiv, sier Milanesi. Det er egentlig ikke så smart.