Labor Day er nesten meningsløs nå. Vi kan endre det

Denne tre dagers helgen for grilling og salg til skolen bør være en tid for å hedre landets arbeidere.

Som mange nasjonale helligdager lider Labor Day av omsorgssvikt. Akkurat som Memorial Day har den ulykken å bli redusert til bare å signalere begynnelsen av sommeren-som jeg diskuterte for noen måneder siden-har Labor Day blitt ferienes bokstøtte: Nok en tom tredagers helg og en unnskyldning for salg til skolen eller en siste sommergrill. Dette tapet av mening er en glemt mulighet til å gi nasjonen energi igjen og forsterke løftet fra Brand America.



Riktignok fortjener hver arbeidsstiv en fridag for å slappe av og gjenskape, men i dagens økonomiske og arbeidsklima bør Labor Day være den mest meningsfulle ferien i året. Amerikanske arbeidere lider uforholdsmessig i den nåværende finanskrisen ettersom arbeidsledigheten svinger rundt 10%, og den samme prosentandelen amerikanere er over 90 dager etter på boliglånet sitt. Til og med den vanligvis stående Financial Times kunngjør middelklassens død og slutten på den amerikanske drømmen. Med en økende tro på at sosioøkonomisk mobilitet nå er mindre mulig i USA enn i andre land, har Labor Day potensial til å kreve tilbake noe av det opprinnelige løftet - en feiring av amerikansk arbeidskraft og en inspirasjon for den amerikanske arbeideren.

Robbins Company, med hovedkontor i Solon, Ohio, har bygget tunnelboremaskiner i over 60 år. Denne amerikanskfødte teknologien har bidratt til 90% av alle verdensrekorder for høyhastighets tunneling. Bilder med tillatelse fra The Robbins Company



Fritid vs. arbeidskraft

Arbeidernes dag, en opprettelse av arbeiderbevegelsen fra begynnelsen av århundret, er en hyllest til folket som er mest ansvarlig for Amerikas frihet og velstand: Amerikanske arbeidere. Det ble først anerkjent som en nasjonal helligdag seks dager etter at Pullman -arbeidsstreiken i 1894 ble brutt voldelig, i et forsøk fra president Grover Cleveland på å gjenvinne arbeidskraftens gunst i et usikkert valgår.



Det er en mulighet på Labor Day for å øke bevisstheten om at amerikanske arbeidere fremdeles lager ting - veldig kule ting.

I den første unnfangelsen var Labor Day en tid for både rekreasjon og fornyelse. Arbeidsdepartementets nettsted forklarer at den første Labor Day oppfordret til gateparader for å demonstrere styrke og esprit de corps i handels- og arbeidsorganisasjonene for publikum, etterfulgt av fritidsaktiviteter og underholdning for arbeidere og deres familier. I 1909 hadde en resolusjon fra American Federation of Labor (AFL i AFL-CIO) dedikert søndagen før til de åndelige og pedagogiske aspektene ved arbeiderbevegelsen. Arbeiderbevegelsen hadde tydeligvis en annen konnotasjon den gang, og nasjonen som helhet tok arbeidskonseptet litt mer alvorlig? Og, kan det argumenteres, mer positivt.

Gjennom årene har Labor Day blitt omtrent alt annet enn arbeidskraft. Hvis du spør den gjennomsnittlige amerikaneren, kan du få referanser til slutten av sommeren, skolestart og fotballsesong, eller kanskje den siste dagen du kan bruke hvit (selv om den regelen har vært utdatert på en stund). Det du sjelden får, er en refleksjon over prestasjonene til amerikanske arbeidere, en diskusjon om å holde arbeidskraft konkurransedyktig, eller viktigst, alt som kan inspirere en ny generasjon arbeidere.

instagram slå av foreslåtte innlegg



Dette tapet av mening korrelerer sterkt med organisert arbeidskrafts tilbakegang. Kombiner det med fritidsklassens oppgang, et dempet syn på handel og fagarbeid og mangelfull politisk ledelse, og du har en glemt mulighet til å inspirere amerikanske arbeidere og koble dem til den amerikanske drømmen igjen. Å gjøre Labor Day meningsfylt for stadig mer fradragsberettigede arbeidstakere krever opprettelse av nye skikker og former for feiring.

Laget i Amerika

I løpet av de siste tiårene har amerikanerne blitt opplært til å tro at vi kan handle oss ut av enhver finanskrise. Vi er fortsatt den største produksjonsnasjonen i verden (minst et år til det er spådd at vi mister vår 110-årige lederposisjon til Kina), men har overbevist en hel generasjon om at vi ikke trenger å lage ting for å lykkes. Utdanningssystemet vårt forsterker denne oppfatningen, fjerner workshops fra skoler og forviser lærlingplasser og handelsstudier til alternativer for siste utvei.

Forhandlere som Target kan tilby skattefri shopping på alle amerikanskproduserte produkter i henhold til Labor Day. Bilde med lov av Lindsay Balbierz



Det er en mulighet på Labor Day for å øke bevisstheten om at amerikanske arbeidere fremdeles lager ting - veldig kule ting - og å inspirere en ny generasjon produsenter. Fra vindturbingeneratorer i Illinois til tunnelboremaskiner i Ohio til supersoniske fly i staten Washington, driver amerikanske arbeidere fremdeles mye av den globale økonomien og produserer innovative, komplekse produkter som krever enorm dyktighet. Til tross for fremveksten av tjenesteøkonomien, skaper ting fremdeles reell verdi.

Kanskje vi kunne feire Labor Day ved å støtte lokal arbeidskraft. I stedet for en proteksjonistisk kampanje for å kjøpe amerikansk eller se etter Union-etiketten, kan dette være så enkelt som en skattelettelse på Labor Day for amerikanskproduserte varer. Ikke bare ville det gi et løft til lokale produsenter, det ville øke bevisstheten og inspirere folk til å fortsette karriere.

Å kjenne igjen det som betyr noe

Folk feirer den amerikanske arbeideren på små uavhengige måter gjennom året. Fra månedens ansatt -tildelinger til magasinvurderinger av de beste stedene å jobbe anerkjennelse har lenge vært en verdifull motivator for arbeidsstyrken. Men denne innsatsen blekner i forhold til medialt vanvidd som den typiske amerikaneren daglig opplever. MTV Awards, ESPYs og Teen Choice Awards gjør at hvert barn lengter etter å bli profesjonell idrettsutøver eller popsanger; hva med den neste store konstruksjonsingeniøren eller automatiserte produksjonseksperten? Med 25% av amerikanernes ungdomsledige, risikerer vi å miste en generasjon amerikanske arbeidere.

nummer nummer som betyr 444

Labor Day gir en mulighet til å forsterke og samle noen av disse anerkjennelsene og holde drømmene til neste generasjon amerikanske arbeidere i live. Hva om vi brukte Labor Day til å gi de beste eksemplene på amerikansk oppfinnsomhet bare en liten smakebit fra dette søkelyset? Hva om nasjonale priser for fortreffelighet innen ingeniørfag, vitenskap og matematikk var en del av Labor Day -feiringen, på rekkefølge av Oscar -utdelingen eller (gud forby) American Idol? Egenskapene som gjør den amerikanske arbeideren flott - samarbeid, entreprenørskap og hardt arbeid - fortjener minst like mye oppmerksomhet som en sterk stemme eller en ledende mannskvalitet.

Tiden kan dedikere et problem til Årets arbeider for å forsterke viktigheten av den amerikanske arbeidsstyrken. Foto med tillatelse fra Flickr -brukeren Seattle Municipal Archives

Hvor bemerkelsesverdig ville det være for en 19-åring å bli like begeistret for å være den neste store ingeniøren som den neste Idol? Kanskje kan Apple sponser feiringen, og Fast Company kan slippe en Best Of -utgave samme dag. Tidsskriftet Time kan utfylle utgivelsen Person of the Year med en Worker of the Year one.

1010 engel nummer kjærlighet

Bevissthet, utdanning og inspirasjon

Folk oppdager ofte drømmejobben sin ved et uhell. Å gå forbi et laboratorium en dag, eller ta en prat på bussen eller på en konferanse, er noe som gjør dem interesserte. Kan vi bruke Labor Day til å øke ulykkene?

På Ziba tar vi med videregående barn inn på kontoret vårt flere ganger i året for å introdusere dem for produktutviklingsprosessen. De river fra hverandre mobiltelefoner, joggesko og andre produkter fra hverdagen. Det er utrolig å se hvor overrasket de er over at folk faktisk lager disse tingene, i stedet for bare å kjøpe dem. Uten denne eksponeringen ville de fleste aldri vite at dette arbeidet eksisterer.

Å skille produkter fra hverandre og forstå hvordan de er laget kan være en uvurderlig leksjon for dagens ungdom. Bilder med tillatelse fra David Carnoy/CNET og ifixit.com

Kanskje det er på tide at vi trekker ut pluggen på avslapningsdelen av Labor Day og forsterker inspirasjonsdelen. Labor Day kan være en mulighet til å utsette folk for nye sysselsettingsmuligheter, og forsterke ideen om at teknologi som raskt endrer seg krever kontinuerlig omskolering. Kanskje vi feirer dagen ved å be bedrifter om å åpne dørene og introdusere folk for nye jobber. Hvem vet? Kanskje den neste Edison, Ford eller Jobs bare trenger den riktige eksponeringen.

Går videre

Den opprinnelige Labor Day ble mye riktig. Skaperne forsto at for at Amerika skulle nå sitt løfte om frihet og mulighet gjennom offer og enhet, måtte amerikanerne jobbe hardt, samarbeide, lære kontinuerlig og selvfølgelig slappe av og til.

Men, som så mange andre symboler på Brand America, mistet Labor Day sin betydning. Mer enn noe annet er dette et spørsmål om ledelse. Amerika har store merkevarer, men de trenger pleie og utvikling. Å gjøre det som er riktig for merkevaren, er ikke nødvendigvis populært. Moderne amerikansk politikk har ledere som satser mer på gjenvalget enn faktisk ledelse. Å gjenopprette meningen til Labor Day vil ikke være det mest populære, men det er det riktige.

Den nåværende amerikanske arbeidsstyrken er fortsatt den mest spenstige og ressurssterke på jorden, men det er ingen garanti for at den alltid vil være det. På mange områder innen design og produksjon har vi allerede mistet kanten, og nøkkelen til å forhindre at dette sprer seg er å inspirere den amerikanske arbeideren. Hvis vi ikke kan gå sammen om å gjøre det på Labor Day, når skal vi?

[Øverste bilde: Tre flagg av Jasper Johns]