Inne i designet av M & Ms nyeste smak, karamell

Å lage en uimotståelig sukkerbombe krever endeløs testing, ikke plutselig inspirasjon.

Inne i designet av M & Ms nyeste smak, karamell

Tennene dine knuser først gjennom godteriskallet, og deretter treffer de sjokolademembranen. I de neste øyeblikkene er det enhver M&M du noen gang har spist. Det vil si til smelter-i-munnen-belegget oppløses og karamellen treffer tungen din. Jeg forventer en eksplosjon som en sundae topping. I stedet er det seigt, men truer ikke med å trekke ut fyllet. Søt (for søt, IMO), men den varmer med maillard reaksjon i siste sekund, og den avsluttes med et lite spark salt - akkurat nok til at du kan vurdere å spise en til.



Jeg smitter på en pose med den nye Caramel M & M’S, Mars Chocolate sin siste smak av sin ikoniske godbit. I iPhone -tiden er det lett å glemme omfanget av Big Candy. Mars produserer 400 millioner M & M’er pr dag , som utgjør en betydelig (men ikke avslørt - Mars er privateid) en del av selskapets inntekter på 33 milliarder dollar i året.

[Bilde: Mars Inc.]

Og Mars har store planer for sin karamelsmak. Vanlige og peanøttvarianter er selskapets bærebjelker, men karamell vil trolig være den fjerde bestselgende M&M på omtrent et dusin smaker som for tiden er på markedet-og det kan til og med slå peanøttsmør ut av tredjeplassen. Det blir et tett løp for å se hva forbrukerne synes, sier Hank Izzo, visepresident for FoU hos Mars Chocolate.

Ifølge Izzo ser Mars til sine forbrukere for den neste store ideen, og forbrukere hadde lenge bedt om karamell M & M’S. Vi ville dabbe her og der, sier han. De siste årene har vi dabbet, prototypet og testet med forbrukere. Det var klart det var mye arbeid vi måtte gjøre, ikke bare med hva denne tingen var, men også hvordan vi skulle lage denne tingen.



For tre år siden begynte full utvikling for alvor. Teamet startet med å finne ut sammensetningen av en karamell M&M. Selvfølgelig høres det enkelt ut - det er en M&M med karamell i midten! - men innenfor disse grensene er det mange beslutninger som skal tas. Den eneste standarden Mars har for M & M’S er at skall- og sjokoladelagene er konsistente på tvers av alle smaker. Alt annet måtte finne ut.

[Bilde: Mars Inc.]

666 åndelig betydning
Det er åpenbart flere forskjellige typer karamellopplevelser. Du går helt fra smeltet karamell - noe som ikke er mykt og seigt, men slippes ganske raskt ut i munnen - til en raskere smelting, mykere karamell eller en mer seig karamell som varer lenger. Vi leker med det stykket, sier Izzo. Selvfølgelig er smaken også viktig. Vi lager et bredt spekter av teksturer og smaker: en karamell som har mer vaniljesmak, en med en salt finish, en med mer av en brun smak som er tilberedt litt mer, sier han.



[Bilde: Mars Inc.]

tidlige avstemningsresultater 2016 kart
Gitt at fabrikklinjene ikke hadde blitt bygget for karamell ennå, ble testen M & M’S laget av en kombinasjon av maskiner og menneskehender. Interne og eksterne testere ville deretter rangere dem i runder med kvalitativ og kvantitativ testing - i en test kan noen prøve M & M'S tilberedt med fem forskjellige seighetsnivåer, mens i en annen ville personen ganske enkelt bli bedt om å vurdere hvor mye han eller hun likte seighet til en bestemt M&M. Teamet testet over 100 varianter av M&MS før de spikret den riktige blandingen og volumet. Vi testet noen mindre størrelser som ligner på størrelsen på en vanlig Plain M & M’S, avslører Izzo. Etter testing fant vi at forbrukerne ønsket mer karamell, så vi måtte gjøre selve godteriet større.

Når FoU -teamet hadde kommet på den mest vitenskapelig delikate M & M - igjen, for søtt for smaksløkene mine, men hva vet jeg? - de måtte bygge produksjonsarbeidsflyten på en samlebånd i det Izzo kaller en av de mest komplekse produkt- og prosessutfordringer våre forskere og ingeniører noensinne har stått overfor.

[Bilde: Mars Inc.]

Når vi lager denne tingen i stor skala, er det en stor utfordring - hvordan lager vi en M&M uten at det blir en stor karamellklump? han spør. Men han nektet å dele detaljer, med henvisning til en proprietær prosess.



Selv i den ferdige pakken kan du se vanskeligheten ved montering med det blotte øye: Caramel M & M’S er ikke perfekte små UFOer, som den klassiske smaken, eller sjarmerende, avrundede egg som Peanut M & M’S. De er rett og slett småstein av varierende størrelse og form, og mangler merkbar enhetlighet utover fargen og den perfekte, trykte m -logoen. De ligner mindre på noe fra en samlebånd og mer på en M&M som din obsessive molekylære gastronomivenn kan ha brosteint sammen for hånd på kjøkkenet sitt.

Men Izzo er rask med å hevde at denne ufullkommenheten ikke er en feil, men en salgspunkt : Det at de kanskje ikke alle har nøyaktig samme størrelse og form, bidrar til den unike opplevelsen de leverer, sier han.