Hvordan forskere kjemper mot spredningen av en mystisk kjøttallergi

Du har kanskje hørt historier om en flåttbitt som forårsaker aversjon mot kjøtt, men historien om alfa-galallergien er mer komplisert-og mer skremmende.

Hvordan forskere kjemper mot spredningen av en mystisk kjøttallergi

Det er tidlig morgen på forsommeren, og jeg sporer meg gjennom skogen i sentrale North Carolina, styrer forsiktig rundt S-kurver og bremser hardt når det som ser ut som en liten stigning blir til en smal bro. Jeg er på vei for å møte Tami McGraw, som bor sammen med mannen sin og den yngste av barna deres i en viltvoksende utvikling av gamle trær og brede plener like sør for Chapel Hill. Før jeg når henne, sender McGraw en e -post. Hun vil mate meg når jeg kommer dit:



Vil du prøve emu? hun spør. Eller kanskje en and?

Dette er ikke vanlige frokosttilbud. Men i årevis har ingenting om McGraws liv vært normalt. Hun kan ikke spise storfekjøtt eller svinekjøtt, eller drikke melk eller spise ost eller snacks på en gelatinholdig dessert uten å føle halsen lukkes og blodtrykket synke. Å ha på seg en ullgenser øker elveblest på huden hennes; å puste inn dampen av bacon som syder på en komfyr, vil slå henne i bakken. Overalt hvor hun går, bærer hun en rekke tabletter som kan slå tilbake et allergiangrep, og en automatisk injiserende EpiPen som kan rive systemet hennes ut av anafylaktisk sjokk.



McGraw er allergisk mot kjøtt fra pattedyr og alt annet som kommer fra dem: meieriprodukter, ull og fiber, gelatin fra hovene, røye fra beinene. Dette syndromet påvirker noen tusen mennesker i USA og et usikkert, men sannsynligvis større antall over hele verden, og etter et tiår med forskning har forskere begynt å forstå hva som forårsaker det. Det er skapt av bitt av en flått, plukket opp på en tur eller børstet mot i en hage, eller haiket på pelsen til et kjæledyr som streifet utenfor.



Sykdommen, som vanligvis går under navnet alfa-galallergi etter kjøttkomponenten som utløser den, er en prøve som McGraw og familien hennes fortsatt lærer å takle. . På omtrent samme måte sliter medisin med det også. Allergi oppstår når immunsystemet vårt oppfatter noe som burde være kjent som fremmed. For forskere tvinger alfa-gal en ny kartlegging av grunnleggende prinsipper for immunologi: hvordan allergier oppstår, hvordan de utløses, hvem de utsetter for fare og når.

For de som er berørt, forvandler alfa-gal landskapet de lever i, og gjør hjemmets pålitelige bekvemmeligheter-plantene i hagen, maten på tallerkenene-til et usikkert terreng.



[Kildebilde: seamartini/iStock]

999 nummer
I 1987 ble Dr. Sheryl van Nunen konfrontert med et puslespill. Hun var leder for allergiavdelingen ved et regionalt sykehus i forstaden Sydney, Australia, og hadde et rykte blant sine kolleger for å sortere ut mystiske episoder med anafylaksi. Denne gangen hadde en mann blitt sendt for å se henne som holdt på å våkne, midt på natten, i grepet av en dyp reaksjon.

Van Nunen visste med en gang at dette var utenom det vanlige, siden de fleste allergiske reaksjonene skjer raskt etter eksponering i stedet for timer senere. Hun visste også at bare noen få allergener påvirker mennesker etter at de har lagt seg. (Latex, for eksempel - noen som er følsomme for det og som har sex med latexkondom, kan sovne og våkne midt i et allergiangrep.) Hun sjekket mannen for de åpenbare irritasjonene, og da disse testene ble negative, tok hun en grundig titt på hans medisinske historie og gjorde en hudtest for alt han hadde spist og rørt i timene før sengetid. Det eneste potensielle allergenet som ga et positivt resultat var kjøtt.

Dette var rart (og skremmende, i grill-elskende Australia). Men det var den eneste saken Van Nunen noensinne hadde sett. Hun veiledet pasienten om hvordan han kunne unngå måltider som så ut til å utløse reaksjonene hans, la det ned psykisk på grunn av det uforutsigbare menneskelige immunsystemet og fortsatte.



Så kom noen flere slike pasienter hennes vei. Det var seks flere på 1990 -tallet; innen 2003 hadde hun sett minst 70, alle med samme problem, alle tilsynelatende påvirket av kjøtt de hadde spist noen timer før. For å få en forklaring forlenget hun listen over spørsmål hun stilte, og spurte pasientene om de eller deres familier noen gang hadde reagert på noe annet: vaskemidler, tekstiler, planter i hagen deres, insekter på plantene.

Og alltid ville disse menneskene si til meg: 'Jeg har ikke blitt bitt av en bie eller en veps, men jeg har fått mange flåttbitt, husker Van Nunen.

[Kildebilde: seamartini/iStock]

I hennes minne begynte Tami McGraws symptomer etter 2010. Det var året hun og mannen Tom, en pensjonert kirurg, spionerte på et boligkjøp i North Carolina, en utvikling ved siden av et naturreservat hvis byggherre hadde priset de store husene for å selge. Den grønne spredningen av bekker og skogslommer var alt hun ønsket i et hjem. Hun skjønte ikke at det tilbød alt som rådyr og fugler og gnagere, de viktigste flåttene, også ønsker.

Hun husker en flått som festet seg til hodebunnen hennes, og hevet en slik flekk, flekken var rød i flere måneder etterpå, og en sverm med babyflått som klatret på beina hennes og måtte skrubbes av i et varmt bad med bleach. Uforutsigbart begynte hun med ujevne mellomrom å bli svimmel og syk.

Jeg ville ha uforklarlige allergiske reaksjoner, og jeg ville bryte ut av elveblest og blodtrykket mitt ville bli gal, sa hun til meg. Halsene på alle T-skjortene hennes ble strukket fordi hun trakk i dem for å lindre følelsen av at hun ikke kunne trekke pusten dypt. Hun dro til en rekke leger som diagnostiserte henne med astma eller tidlig overgangsalder eller en svulst på hypofysen. De foreskrev antibiotika og inhalatorer og steroider. De sendte henne for MR -skanning, lungefunksjonstester, ekkokardiogrammer av hjertet hennes. Ingenting ga et resultat.

Når hun ser tilbake, innser hun at hun savnet ledetråder om kilden til problemet hennes. Det syntes alltid at hun trengte å bruke en astmainhalator på onsdager-dagen hun tilbrakte timer i bilen sin og leverte rykende varme middager til måltider på hjul. Hun ville føle seg kortpustet og måtte besøke en akuttklinikk på lørdager-som alltid startet i hennes husholdning med en stor frokost med egg og pølser.

Så hadde en nær venn en skummel episode, løp, kom hjem og svimte av den varme betongen på oppkjørselen hennes. Når hun ble gjenopprettet, spurte McGraw henne. Venninnen hennes sa: De trodde jeg ble stukket av en bie mens jeg løp. Men nå tror de at jeg kanskje har rødt kjøttallergi.

McGraw husker at hennes første reaksjon var: Det er sinnsykt . Hennes andre var: Kanskje jeg har det også.

Hun googlet, og deretter ba hun legen om å bestille en lite kjent blodprøve som ville vise om immunsystemet hennes reagerte på en bestanddel av pattedyrkjøtt. Testresultatet var så sterkt positivt at legen hennes ringte henne hjemme for å be henne gå bort fra ovnen.

Det burde vært slutten på problemene hennes. I stedet lanserte den henne på en odyssé for å oppdage hvor mye pattedyrmateriale som er til stede i hverdagen. En gang tok hun kapsler med flytende smertestillende midler og våknet midt på natten, kløende og dekket av elveblest provosert av stoffets gelatinbelegg.

Da hun kjøpte en ukjent leppebalsam, fikk lanolinen i den munnen til å skrelle og blemme. Hun planla å tilbringe en ettermiddag med hagearbeid, spre gjødsel og plante blomster, men besvimte på gresset og måtte gjenopplives med en EpiPen. Hun hadde reagert på gjødsel og beinmel som var berikelser i kompost i poser hun hadde kjøpt.

Hun slet med angrepets uforutsigbarhet, og enda mer med virkningen på familien hennes. Jeg tror jeg blir bedre, og da innser jeg at jeg ikke er det, sier hun. Jeg er mer kunnskapsrik om hva jeg kan og ikke kan gjøre.

[Kildebilde: seamartini/iStock]

Oppdagelsen av nye sykdommer følger ofte et mønster. Spredte pasienter innser at de opplever merkelige symptomer. De finner hverandre, ansikt til ansikt i et nabolag eller over hele verden på internett. De bringer sin erfaring til medisin, og medisin er skeptisk. Og så, etter en periode med smerte og motvilje, innrømmer medisinen at pasientene faktisk hadde rett.

Det er historien om oppdagelsen av blant annet CFS/ME og Lyme sykdom. Men det er ikke historien om alfa-gal allergi. Et merkelig sett med tilfeldigheter førte forskeren til den bisarre sykdommen nesten så snart den oppstod.

Historien begynner med et kreftmedisin kalt cetuximab, som kom på markedet i 2004. Cetuximab er et protein som vokser i celler hentet fra mus. For ethvert nytt legemiddel er det sannsynligvis noen få mennesker som reagerer dårlig på det, og det var sant for cetuximab. I sine tidligste forsøk , en eller to av hver 100 kreftpasienter som fikk det infisert i venene, hadde en overfølsomhetsreaksjon: blodtrykket falt og de hadde pustevansker.

At 1–2 prosent forble konsistent ettersom cetuximab ble gitt til større og større grupper. Og så var det en avvik. På klinikker i North Carolina og Tennessee var 25 av 88 mottakere overfølsomme for stoffet, med noen så syke at de trengte nødskudd av epinefrin og sykehusinnleggelse. På omtrent samme tid kollapset en pasient som fikk en første dose cetuximab på en kreftklinikk i Bentonville, Arkansas, og døde.

Produsentene, ImClone og Bristol-Myers Squibb, sjekket alt som er åpenbart med forsøket: stoffets ingredienser, rensligheten til produksjonsanleggene, til og med praksisen på medisinske sentre der cetuximab hadde blitt administrert. Ingenting skilte seg ut. Det mest forskerne kunne gjette den gangen var at de uheldige mottakerne kan ha en slags museallergi.

Så skjedde den første tilfeldigheten: en sykepleier hvis mann jobbet på Bentonville -klinikken nevnte dødsfallet til Dr. Tina Hatley, en immunolog i privat praksis i Bentonville. Hatley hadde nylig fullført utdannelse ved allergisenteret ved University of Virginia, og hun nevnte dødsfallet for sin tidligere veileder, dr. Thomas Platts-Mills.

De dårlige svarene på stoffet så ut som allergiske reaksjoner, og de var vanlige nok - og langt nok fra produsentens forventninger - til å være en spennende forskningsmulighet.

Platts-Mills samlet sammen et team, og løftet inn Hatley og flere nåværende stipendiater. Ganske raskt oppdaget de kilden til problemet. Folk reagerte på stoffet fordi de hadde en allerede eksisterende sensitivitet, indikert med et høyt nivå av antistoffer (kalt immunglobulin E eller IgE for kort) mot et sukker som er tilstede i musklene til de fleste pattedyr, men ikke hos mennesker eller andre primater. Sukkernavnet var galaktose-alfa-1,3-galaktose, kjent for kort som alfa-gal.

Alpha-gal er kjent for mange forskere fordi den er ansvarlig for en varig skuffelse: dens evne til å utløse intense immunreaksjoner er årsaken til at organer som er tatt fra dyr aldri har blitt transplantert inn i mennesker. Puslespillet var hvorfor stoffmottakerne reagerte på det. For å få en allergisk reaksjon, må noen ha blitt primet med en tidligere eksponering for et stoff - men forsøksmottakerne som reagerte dårlig, var alle på sin første dose cetuximab.

Teammedlemmene undersøkte pasientene og deres familier for alt som kunne forklare problemet. De reaksjonene syntes regionale –Pasienter i Arkansas og North Carolina og Tennessee opplevde overfølsomheten, men de i Boston og Nord -California gjorde det ikke. De undersøkte parasitter, muggsopp og sykdommer som bare forekommer i lommene i USA

Forskerne lurte på - hvis mysteriereaksjonene delte et fotavtrykk med en sykdom, og flått forårsaket sykdommen, kan flått også være knyttet til reaksjonene?

Så snublet Dr. Christine Chung, en Nashville -forsker som ble rekruttert til teamet, på en spennende ledetråd. Nesten hver femte av pasientene som ble registrert på en kreftklinikk på sykehuset hennes hadde høye nivåer av IgE til alfa-gal. Men da hun sjekket pasientenes nærmeste naboer og behandlet dem som en kontrollgruppe - det vil si mennesker som levde livet sitt på samme måte, men ikke hadde kreft og ikke hadde noen grunn til å ha fått stoffet - nesten hver femte hadde antistoffer mot alfa-gal også.

Nesten et tiår senere får den korrelasjonen fortsatt Platts-Mills til å le. Alfa-gal-reaksjonen hadde ingenting å gjøre med kreft, sier han. Det hadde alt å gjøre med landlige Tennessee.

Spørsmålet ble da: hva i Tennessee på landsbygda kan utløse en slik reaksjon? Svaret oppstod fra en annen tilfeldighet. Dr. Jacob Hosen, forsker i Platts-Mills laboratorium, snublet over et kart tegnet av Centers for Disease Control and Prevention (CDC) som viser forekomsten av en infeksjon kalt Rocky Mountain flekkfeber. Det overlappet nøyaktig hot spots der cetuximab -reaksjonene hadde skjedd.

[Foto: Wiki Commons ]

Rocky Mountain flekkfeber overføres ved bitt av en flått: Amblyomma americanum , en av de vanligste flåttene i det sørøstlige USA. Det er kjent som den ensomme stjerneflippen for en hvit flekk på baksiden av hunnens kropp.

Forskerne lurte på - hvis mysteriereaksjonene delte et fotavtrykk med en sykdom, og flått forårsaket sykdommen, kan flått også være knyttet til reaksjonene?

Det var en spennende hypotese, og ble forsterket av et nytt sett med pasienter som kom sildrende inn på Platts-Mills klinikk omtrent samtidig. De var alle voksne, og det var rart å begynne med, fordi allergier har en tendens til å dukke opp i barndommen. De hadde aldri hatt en allergisk reaksjon før, men nå opplevde de allergisymptomer: hevelse, elveblest og i verste fall anafylaktisk sjokk. De hadde også høye nivåer av IgE-antistoffer mot alfa-gal.

definisjon av introverte og ekstroverte

Ingen av dem var kreftpasienter. De fortalte legene at de ikke hadde bevis på hva som forårsaket reaksjonene deres - men flere enn noen få av dem følte at det hadde noe å gjøre med å spise kjøtt.

Dr. Scott Commins, en annen stipendiat i Platts-Mills gruppe, tok det på seg å ringe hver nye pasient for å spørre om de noen gang hadde fått et flåttbitt. Jeg tror 94,6 prosent av dem svarte bekreftende, sier han. Og de andre få prosentene ville si: 'Du vet, jeg er utendørs hele tiden. Jeg kan ikke huske en faktisk flått som var festet, men jeg vet at jeg ville få bitt. & Apos;

Kjøtt fra pattedyr inneholder uunngåelig alfa-gal-så hos allerede sensitiviserte individer kan det å spise kjøtt utgjøre en andre eksponering, på samme måte som infusjon av cetuximab hadde vært.

Hvis flåttbitt hadde sensitivisert dem, kan alfa-gal-reaksjonen være både matallergi og en legemiddelreaksjon. Men forbindelsen var spekulativ, og sementering av årsak og virkning ville ta en siste, ekstraordinær tilfeldighet.

Når det skjer, liker Platts-Mills å gå tur. En helg tok han av over de sentrale Virginia -åsene og trampet gjennom gresskledd underbørste. Han kom hjem fem timer senere, fjernet støvlene og sokkene og oppdaget at beina og føttene var flekkete med små prikker. De så ut som malt pepper, men de ble gravd inn i huden hans - han måtte bruke en kjedelig kniv for å skrape dem av - og de klø noe voldsomt. Han reddet noen få, og sendte dem til en entomolog. De var larveformen av ensomme stjerneflått.

Dette innså han, var en mulighet. Så snart arbeidsuken startet, lot han laboratorieteamet hans trekke blodet og kontrollere IgE -nivåene. De var lave til å begynne med, og så begynte uken etter uke å klatre. Platts-Mills er engelsk-faren var parlamentsmedlem-og midt i å ha sporet IgE, dro han til et arrangement på Royal Society of Medicine i London. Og på det tidspunktet, sier han muntert, spiste jeg to lammekoteletter og drakk to glass vin.

Midt på natten våknet han dekket av elveblest.

[Kildebilde: seamartini/iStock]

Lone star tick får ikke mye oppmerksomhet i USA. Det er den svartbeinte flåtten, Ixodes scapularis , som har den tvilsomme æren av å være den mest kjente, ettersom det er bæreren av Lyme-sykdommen, som hvert år forårsaker anslagsvis 300 000 sykdomstilfeller i USA.

Den ensomme stjerneflippen overfører ikke Lyme -sykdom, men er vektoren for andre alvorlige sykdommer, inkludert Q -feber, ehrlichiosis, Heartland -virus, Bourbon -virus og tularemi, en infeksjon som er så alvorlig at den amerikanske regjeringen klassifiserer bakteriene som forårsaker det som en potensiell agent for bioterrorisme.

Mens Lyme klynger seg i nordøst og nordvest i Midtvesten, bæres sykdommene av Amblyomma strekker seg fra kysten av Maine til spissen av Florida, Atlanterhavet til midten av Texas og de sørlige bredden av Great Lakes helt til den meksikanske grensen.

Og det ser ut til å utvide dette området. Den nordlige kanten av hvor disse flåttene er mange, beveger seg, sier Dr. Rick Ostfeld, sykdomsøkolog ved Cary Institute of Ecosystem Studies, nord for New York City. Det er nå godt etablert lenger nord, inn i Michigan, Pennsylvania, New York og langt opp i New England.

Klimaendringer spiller sannsynligvis en rolle i utvidelsen nordover, legger Ostfeld til, men erkjenner at vi ikke vet hva annet også kan bidra.

Det er en universell klage blant flåttforskere at vi ikke vet så mye om flått som vi burde. Flåttoverførbare sykdommer er mer vanlige i USA enn myggbårne-i følge CDCs siste regnskap, i 2017 var flåttbårne sykdommer 2,6 ganger mer vanlige enn da byrået begynte å telle i 2004-men det er mygg som mottar flest offentlige helseoppmerksomhet og finansiering, fra nasjonale overvåkningsprogrammer til lokale kampanjer for myggkontroll. (Faktisk ble CDC grunnlagt i 1942 på grunn av myggbåren sykdom; den opprinnelige tittelen var Office of Malaria Control in War Areas.)

Hva som er kjent om hvor flått bor, hva de spiser på og hvordan de påvirkes av endringer i arealbruk og klima, er stort sett samlet ut fra funnene til forskere som kjemper for knappe forskningsfinansiering.

Det er umulig å snakke med leger som støter på alfa-gal-tilfeller uten å høre at noe har endret seg for å gjøre flåtten som overfører det mer vanlig-selv om de ikke vet hva det kan være.

Den ensomme stjerneflippen er en solid, smidig rovdyr. Det er ikke kresen når det gjelder forhold - det tåler fuktigheten av atlantiske strender, og dets vestlige ekspansjon stoppet bare da det løp mot Texas -ørkenen - og det er tilfreds med å mate fra dusinvis av dyr, fra mus helt opp på treet av liv.

Den elsker fugler, noe som kan ha hjulpet den til å bevege seg nordover så raskt, og den har en spesiell lyst til den hvithalehjorten som har kolonisert amerikanske forsteder. Og, i motsetning til de fleste flått, biter den mennesker i alle tre stadier av livssyklusen: som voksen, som nymfe og som larver i valmuefrø som angrep Platt-Mills, som henger på gressstengler i klynger og springer av hundrevis kl. en gang.

Flått oppdager duft med organer innebygd i det første paret med bein, og det de snuser etter er karbondioksid, det utpustede pusten til et dyr fullt av varmt oksygenrikt blod. Når ensomme stjernemerker får vinden av den, tar de av. Lyme -sykdommen er en langsom kryss, sier Dr. William Nicholson, en mikrobiolog ved CDC. Amblyomma vil løpe til deg.

Det har vært så lite forskning på alfa-galallergi at forskere ikke kan være enige om nøyaktig hvilket stadium av bitt som starter ofrenes sensitivitet. Det er mulig at et fragment av et tidligere blodmåltid, fra mus, fugl eller hjort, henger i tikkens tarm og jobber seg opp gjennom munnen og inn i det menneskelige offeret. Det er også mulig at en fremdeles uidentifisert forbindelse i flåttspytt er kjemisk nær nok til alfa-gal til å gi den samme effekten.

Et aspekt av epidemiologien blir imidlertid tydelig. Allergien skyldes ikke bare den ensomme stjerneflippen.

hvordan du ser superbowl på roku

[Kildebilde: seamartini/iStock]

I Australia kunne Van Nunen (som nå er klinisk lektor ved University of Sydney School of Medicine) ikke forstå hvordan pasientens flåttbitt løste mysteriet med kjøttallergi. Men hun kunne se noe annet. Strendene som utspringer kysten nord og sør for Sydney er fulle av flått. Hvis bitt fra dem satte folk i fare for en alvorlig allergi, følte hun seg tvunget til å få ordet.

I 2007 skrev Van Nunen en beskrivelse av 25 kjøttallergiske pasienter hvis reaksjoner hun hadde bekreftet med en hudprikk-test. Alle unntatt to hadde hatt alvorlige hudreaksjoner på flåttbitt; mer enn halvparten hadde hatt alvorlig anafylaksi. Dette sammendraget dannet grunnlaget for en tale hun senere samme år holdt til en australsk medisinsk forening, som deretter ble indeksert - men ikke publisert i sin helhet - i et australsk medisinsk tidsskrift. Det tok inntil 2009 før Virginia -gruppen tok tak i det, etter at de allerede hadde publisert sitt første varsel.

Det var uheldig, fordi den avgjørende detaljen i Van Nunens forskning ikke bare var at hennes saker var tidligere enn den første runden av amerikanske. Det var at de ble forårsaket av bitt fra en annen flått: Ixodes holocyclus , kalt lammelsesflåtten. Alfa-galallergi var ikke bare en merkelig forekomst i en del av USA. Det hadde skjedd på den motsatte halvkule, noe som gjorde det bokstavelig talt til et globalt problem.

Og slik har det vist seg. Alfa-gal-reaksjoner knyttet til flåttbitt er nå funnet i Storbritannia, Frankrike, Spania, Tyskland, Italia, Sveits, Japan, Sør-Korea, Sverige, Norge, Panama, Brasil, Elfenbenskysten og Sør-Afrika. Disse tilfellene sporer tilbake til minst seks ekstra flåttarter. (Et online kart som pasientene viser seg selv på, inneholder over et dusin flere land.)

Uansett hvor flått biter mennesker-overalt annet enn Arktis og Antarktis-er det registrert allergi mot alfa-gal. I Belgia reagerte pasientene dårlig på et stoff produsert i kaninceller. I de italienske alpene var menn som gikk på jakt i skogen mer utsatt enn kvinner som bodde i landsbyen. I Tyskland var den mest reaktive maten en tradisjonell delikatesse, svinekjøttnyrer. I Sverige var det elg.

Van Nunen selv har nå sett mer enn 1200 pasienter. Den nest travleste klinikken, cirka 350, sier hun. Alle disse tilfellene har skjedd på to tiår, mindre enn en enkelt generasjon. Som i Amerika forlater bølgen Van Nunen mystifisert om hva årsaken kan være. Hun begrunner at økningen ikke kan skyldes noe hos pasientene hennes; verken genetisk eller epigenetisk endring kan skje så raskt.

Det må være miljø, sier hun.

hvordan være et geni

[Kildebilde: seamartini/iStock]

Det er en solrik tidlig morgen ved University of North Carolina Medical Center i Chapel Hill. Commins, som flyttet hit i 2016 for å bli førsteamanuensis, har 11 pasienter å se før slutten av dagen. Sju av dem har alfa-gal allergi.

Laura Stirling, 51, gruer seg over en liste med spørsmål. Hun bor ikke i nærheten; hun fløy ned fra Maryland, trukket av Commins rykte. I 2016 fant hun en fett ensom stjernekryss festet til henne , og etterpå hadde voldsom fordøyelsesbesvær når hun spiste eller luktet svinekjøtt - en utfordring, fordi mannen hennes liker å tukle med en røyker i helgene. I 2017 ble hun bitt igjen, og symptomene hennes forverret seg til midnattkule og svimmelhet som sendte henne til legekontoret. Hun kuttet umiddelbart alt kjøtt og meieri fra kostholdet. Et år senere vil hun vite om hun kan legge til noe tilbake.

Kan jeg spise meieri? hun spør. Kan jeg lage meieri? Kan jeg spise det hvis det ikke er dyreløpe i det? Hun stopper opp. Jeg har vært symptomfri, fordi jeg ikke tar risiko.

Commins følger henne gjennom en protokoll han har utviklet, en metode for å legge tilbake pattedyrsprodukter én dose om gangen. Han har en hypotese om at alfa-gal-reaksjoner er knyttet til fettinnholdet i mat; det kan forklare hvorfor det tar så mange timer å oppstå, fordi kroppen behandler fett via en langsommere metabolsk vei enn protein eller karbohydrater.

Han anbefaler at pasientene starter med en skje revet tørrost, fordi fettinnholdet er lavt, og avsluttes med sakte trinn opp til fullfett yoghurt og melk og deretter til iskrem. Hvis disse matvarene ikke fremkaller reaksjoner, foreslår han små doser magert kjøtt, med en delikatesseskink.

Stirling lyser opp ved det. Jeg drømmer om kjøttpålegg, sukker hun.

Fordi Commins var en del av Platt-Mills tidligste forskning, har han sett alfa-gal pasienter i mer enn et tiår nå. Han anslår at han har behandlet mer enn 900 menn og kvinner; fem nye pasienter kommer hver uke. Han har coachet et betydelig antall av dem tilbake til å spise noen pattedyrsprodukter og håndtere eksponeringene sine for ting de ikke kan håndtere, så deres verste opplevelse er å jakte på en nødsituasjon Benadryl, uten å bli kjørt til legevakten.

Ikke alle pasienter kan gjøre dette. Julie LeSueur, som er 45 og bor i Richmond, Virginia, har blitt overvåket av Platts-Mills i fire år. (Han er en av flere leger hun har sett for tilstanden, etter mange års alvorlige mageproblemer som eskalerte til gjentatte anafylaksiangrep som satte henne på sykehus. En lege, frustrert over at hun ikke ble bedre, fortalte henne: Dette er alt ditt hode.)

Det som begynte som en allergi mot kjøtt, utvidet seg til reaksjoner på alt med en dyretilknytning, inkludert gelatin i medisiner og animalske produkter i kosmetikk, og deretter til å sensitivisere immunsystemet hennes for en rekke andre irriterende stoffer, fra nøtter til mugg. Hun kjøper vegansk såpe og sjampo, har resepter formulert av et sammensatt apotek, og jobber for det meste hjemmefra for å unngå utilsiktet eksponering. Motvillig kuttet hun en hobby som betydde verden for henne: å dyrke dyr som har blitt reddet fra overgrep.

Jeg er hjemme hele tiden nå, sier hun til meg på telefon. Jeg er heldig som står opp av sofaen.

[Kildebilde: seamartini/iStock]

Commins og Platts-Mills oppkalte alfa-galallergi for ti år siden, og Van Nunen så sin første pasient 20 år før det. En laboratorietest for allergien, den som Tami McGraw mottok, har vært på markedet siden 2010. (Platts-Mills og Tina Hatley, nå Merritt, deler patentet.) Det gjør det vanskelig å forstå hvorfor pasienter fortsatt sliter med å være diagnostisert og forstå grensene for hva de kan spise eller tillate seg å bli utsatt for. Men alfa-galallergi trosser noen av grunnleggende grunnlag for immunologi.

Matallergi er overveldende forårsaket av proteiner, har en tendens til å dukke opp i barndommen og utløser vanligvis symptomer raskt etter at en mat er spist. Alpha-gal er et sukker; alfa-gal pasienter tåler kjøtt i årevis før reaksjonene begynner; og alfa-gal-reaksjoner tar timer å oppstå. I tillegg er rekkevidden av reaksjoner langt utover det normale: ikke bare hudreaksjoner i milde tilfeller og anafylaksi i de alvorligste, men gjennomtrengende magesmerter, magekramper og diaré også.

Men alfa-gal-reaksjoner er definitivt en allergi, gitt pasienters resultater på samme hud og IgE-tester som immunologer bruker for å bestemme allergi mot andre matvarer. Det får både Van Nunen og Commins til å lure på om syndromet vil bidra til å omforme allergivitenskapen, utvide forståelsen av hva som utgjør en allergirespons og føre til nye begreper om hvordan allergier utløses.

Merritt, som anslår at hun har sett mer enn 500 pasienter med alfa-gal allergi, har det selv; hun har hatt dårlige reaksjoner på kjøtt hele livet, siden hun ble bitt av frøflått på Girl Scout-leiren, og ble sensibilisert på nytt av en ensom stjerne flåttbitt i fjor. Hun er sensitiv nok til å reagere ikke bare på kjøtt, men på andre produkter fra pattedyrsvev - og som hun har oppdaget, er de gjenget gjennom det moderne livet.

De ukjente farene er ikke bare gensere og såper og ansiktskremer. Medisinske produkter med animalsk opprinnelse inkluderer koagulasjonsmedikamentet heparin, avledet fra svinekjøtt og tarmlunge; bukspyttkjertelenzymer og skjoldbruskkjerteltilskudd; medisiner som inkluderer magnesiumstearat som et inert fyllstoff; vaksiner vokst i visse cellelinjer; og andre vaksiner, og intravenøse væsker, som inneholder gelatin.

Vi har enorme problemer med å gi folk råd om dette, sier Van Nunen. Noen ganger må du sette deg ned i syv timer, skrive syv e-postmeldinger og ha fire telefonsamtaler for å kunne si til en 23 år gammel kvinne som skal reise: 'Ja, du kan ha denne typen japansk encefalittvaksine fordi de ikke bruk storfe. Vaksinen er laget i [celler fra] den afrikanske grønne apen, og jeg har slått opp den apen, og den inneholder ikke alfa-gal. & Apos;

Noen erstatnings hjerteverdier vokser hos griser; de kan forårsake alfa-gal-sensibilisering som kan utløse et allergiangrep senere. Og hjertepasienter som har alfa-galallergi ser ut til å bruke opp nye hjerteklaffer raskere enn normalt, og sette dem i fare for hjertesvikt til de kan få en erstatning.

hvordan be om jobbhenvisning

Det er vanskelig å vite hvor mange mennesker som kan bli sensitivert for alfa-gal uten å vite det.

Det er også en økende følelse av at alfa-gal kan være en yrkesfare. I fjor, forskere i Spania behandlet tre gårdsarbeidere som utviklet elveblest og hevelse og hadde problemer med å puste etter å ha blitt sprutet med fostervann mens de hjalp kalver med å bli født. Alle tre-en 36 år gammel kvinne, en 56 år gammel kvinne og en 53 år gammel mann-visste allerede at de hadde alfagallfølsomhet, men hadde aldri forestilt seg at hudkontakt ville være risikabelt.

Commins har behandlet jegere som utviklet reaksjoner etter å ha blitt sprutet med blod etter å ha påkledd hjort; disse sakene øker muligheten for at kjøttbehandlingsarbeidere kan være i fare. I de to viktigste Facebook -gruppene der pasienter samles, er det vanlig å høre skolekafeteria -arbeidere bekymre seg over reaksjoner fra å puste røykene fra kjøttlaging.

Sist sommer, forskere som jobber med Commins rapporterte at personer med alfa-galallergi kan ha større allergiske reaksjoner på stikk av bier og veps , potensielt fare for landskapsarkitekter og andre utendørsarbeidere.

Det er vanskelig å vite hvor mange mennesker som kan bli sensitivert for alfa-gal uten å vite det. Et prosjekt ved National Institutes of Health (NIH) som studerer uforklarlige forekomster av anafylaksi som ble funnet i fjor at 9 prosent av tilfellene tross alt ikke var uforklarlige : de var alfa-gal pasienter hvis sensitivitet aldri hadde blitt diagnostisert.

Platts-Mills påpeker at forekomsten av høye nivåer av alfa-gal IgE i hans tidligste studier var opptil 20 prosent i noen lokalsamfunn, men det var absolutt ikke utbredelsen av allergiske reaksjoner på kjøtt, sier han. Så det er helt klart mange mennesker der ute som har antistoffet, men som ikke har dette syndromet.

Dette betyr alt at det er nesten sikkert mennesker som et kjøttholdig måltid eller medisinsk inngrep kan utløse en alfagalreaksjon av ukjent alvorlighetsgrad.

Det kan være ytterligere fare i vente for dem. I juni, Platts-Mills og andre forskere avslørte at mer enn en fjerdedel av pasientene som kom til University of Virginia's medisinske senter for hjertekateterisering for å fjerne livstruende blodkar-blokkeringer, ble sensitivert for alfa-gal uten å vite det.

Pasientene med den uoppdagede allergien hadde mer arteriell plakk enn de uten, og det som var mest bekymringsfullt for forskerne var at plakkene var av en type som er mer sannsynlig å bryte seg løs fra arterieveggen og forårsake hjerteinfarkt og slag. Selv om forskningen er tidlig utført hos en gruppe på 118 pasienter, utgjør den på en kjent hotspot for alfa-gal-Platts-Mills en risiko for hjertesykdom som er større enn noen forventer.

[Kildebilde: seamartini/iStock]

Når en ny sykdom dukker opp i USA, er det vanligvis CDC som undersøker og henter epidemiologer og datavitenskapsmenn ut i feltet for å spore forbindelser og ta tilbake prøver for laboratorieanalyse. Men etterforskning av alfa-gal er fanget i en byråkratisk finur av føderal vitenskap. CDC er ansvarlig for infeksjoner spredt av insekter og leddyr-men alfa-gal syndrom er ikke en infeksjon. Det gjør det til NIHs ansvar-som har mange laboratorieforskere, men ingen detektiver for sko-skinnsykdom.

Det ser ut til at NIH interesserer seg. I juni 2018 var det vertskap for en invitasjon som bare var en dag IgE-mediert Meat Allergy Workshop; tidligere har slike møter indikert at det gigantiske byrået vurderer å starte et forskningsprogram. Men bare å lese verkstedets program gir et hint om hvor ny alfa-gal forskning er; deltakerne kalte problemet med flere forskjellige navn, og viste at det ennå ikke er noen avtalt nomenklatur for det. På samme måte indekserer den amerikansk drevne universelle søkemotoren for tidsskriftartikler, PubMed, artikler om alfa-gal under allergi mot galaktose-alfa-1,3-galaktose, kjøttallergi hos pattedyr, forsinket rødt kjøttallergi, galaktose-α-1,3 -galaktosesyndrom og mer.

Platts-Mills var en av workshopens inviterte foredragsholdere og holdt åpningserklæringen. Commins var der også, sammen med forskere fra New York, Tyskland, Sør -Afrika og Sverige.

Marshall Plaut, som innkalte til møtet og nå er sjef for matallergi, atopisk dermatitt og allergiske mekanismer ved NIHs nasjonale institutt for allergi og infeksjonssykdommer, beskriver det som det tidligste trinnet i å muligens forplikte seg til et forskningsprogram. (Platts-Mills og Commins har allerede mottatt noen NIH-midler.) Det signaliserer at NIH har en viss interesse i å forstå mer om sykdommen, sier han. Det er mange ting som må forstås.

I august holdt Commins en tale om alfa-galallergi på den internasjonale konferansen om nye smittsomme sykdommer, en konferanse som ble holdt hvert annet år og sponset av CDC som ofte viser de tidligste signalene om sykdommer som skal bli store problemer.

CDCs direktør for matbåren sykdom var blant publikum; så var direktøren for vektorbårne sykdommer, avdelingen som omhandler flått. Etterpå zoomet de opp for å stille ham spørsmål. Jeg hadde et inntrykk av at dette bare var en rar, liten ting, fortalte Dr. Lyle Petersen, den vektorbårne regissøren. Men dette virker som en stor sak.

Med NIH og CDC oppmerksom, kan forskning på alfa-gal nå en terskel, et øyeblikk hvor isolerte undersøkelser kan samles til svar. For pasientene, som også føler seg isolerte, kan det ikke komme snart nok.


Maryn McKenna er en uavhengig journalist og forfatter som spesialiserer seg på folkehelse, global helse og matpolitikk.

Dette artikkel først dukket opp på Mosaikk og publiseres her under en Creative Commons -lisens.