Hvordan Netflix skapte et våpenkappløp på 1 milliard dollar for TV -forfattere

I løpet av de siste 18 månedene er praktiske tilbud for showskapere som Shonda Rhimes, Ryan Murphy og mange flere praktisk talt vanlige.

Hvordan Netflix skapte et våpenkappløp på 1 milliard dollar for TV -forfattere

Tidligere denne måneden, da Sam Esmail, showrunner bak de kritikerroste TV-programmene Mr. Robot og Hjemkomst , signerte en samlet avtale med Universal Content Productions som vil betale ham 100 millioner dollar over fire år, the nyheter ble pliktoppfyllende rapportert av bransjene. Men det var på ingen måte den slags overskriftsnyheter som sendte sjokkbølger gjennom underholdningsindustrien.



Siden når ble en ni-sifret avtale for en skribent med to show til ho-hum?

I løpet av de siste 18 månedene har det vært så mange overraskende avtaler med menneskene som drømmer om TV-programmer-og tallene for disse tilbudene så svimlende høye-at rapporter om at en annen TV-skribent får hauger med penger kastet på ham eller henne av en nettverk, studio eller streaming selskap har blitt nesten nummen de rigueur .

Startpistolen som satte i gang dette fenomenet kan spores tilbake til Netflixs kunngjøring sommeren 2017 om at det var krypskyting Greys anatomi og Skandale skaperen Shonda Rhimes fra sitt mangeårige hjem på ABC i en avtale til en verdi av 150 millioner dollar. Rhimes har antydet at den fireårige pakten, som har utviklet åtte eksklusive serier for streameren, faktisk er verdt mye mer enn det tallet.

Uansett overstiger det langt de 10 millioner dollar i året som ABC betalte henne for å lage den påståtte inntektsstrømmen på 2 milliarder dollar, og det sendte øyenbrynene oppover i Hollywood.

når skal jeg dø test

Netflix stoppet ikke der. Det meldte seg deretter på Glede og American Horror Story showrunner Ryan Murphy om et femår avtale verdt 300 millioner dollar, som raskt ble kalt den rikeste produserende avtalen i TV -historien. Så nabbet selskapet Svart-ish skaperen Kenya Barris for $ 100 millioner over tre år.



Med spøkelsen over alle talentene som startet butikken på Netflix, deltok Warner Bros. TV i juni i våpenløpet, signering produktiv forfatter-produsent Greg Berlanti ( Pil , Blitsen , Riverdale ) til en avtale på 400 millioner dollar som varer til 2024.

En ny æra for TV -showrunners hadde offisielt kommet, en som sender TV -studioer og strømningsselskaper som strever med å stille opp sine egne proprietære talentstaller. Det som forårsaker denne vanvittige streken for TV -reklamer er todelt. Det ene, med dype lomme strømningsselskaper som Netflix og Amazon-og nå Apple-ivrige etter å bygge opp sine egne originale innholdsbiblioteker ettersom studioer og nettverk trekker tilbake lisensavtalene sine, har mengden penger som kastes rundt nådd en all-time høy. I 2018 hadde Netflix 700 originale TV -serier på plattformen. To, ettersom Hollywood konsoliderer seg gjennom fusjoner som det mellom Disney og 21st Century Fox, og det som forventes å skje mellom Viacom og CBS, er det færre og færre betydelige kjøpere av TV -innhold.

Som en agent sier det: Vi skal snart leve i en verden med syv kjøpere. Og disse kjøperne er alle såkalte inngjerdede hager som ønsker å kontrollere talentet i huset. For hvis de ikke gjør det, vil noen andre gjøre det.



Verdien av showrunners, i motsetning til, for eksempel, skuespillere eller regissører, er at det er de som drømmer om IP - eller intellektuell eiendom, Hollywood -modeordet for franchiser som Stjerne krigen og Hevnerne som kan blåses ut på tvers av forskjellige distribusjonsplattformer (filmer, TV -programmer, digitale serier) og lisensieres ad infinitum for forbrukerprodukter og fornøyelsesparker. Å eie IP har blitt stadig mer avgjørende ettersom Hollywood -studioer avverger konkurranse fra strømningsselskaper ved å doble ned på sine egne digitale videoplattformer. Disney, WarnerMedia og NBCU lanserer alle streaming -apper senere i år, og de trenger innhold for å mate dem.

Det er det ville ville vesten der ute, sier en leder. Og knapphetsobjektene er showrunner -typene som kan skape verdener. Det er det alle ønsker: verdener.

Derav verdien av en som Rhimes, som skapte to veldig lukrative verdener for ABC med Greys anatomi (nå i sitt 15. år) og Skandale , og fører tilsyn Hvordan komme unna med mord , som ble opprettet av en av hennes proteges. Chris Silbermann , Administrerende direktør i ICM Partners (og Rhimes agent), sier at ønsket om å sperre A-liste showrunners i seg selv ikke er noe nytt, men at mengden penger som legges bak det, den globale skalaen til selskapene som konkurrerer nå, og akselerasjonstakten er uten sidestykke. Dette gjelder selvfølgelig først og fremst Netflix, hvis oppgave ikke bare er å konkurrere i Hollywood, men å svelge det hele.

Det ville være som at NBA la til to ekspansjonsteam i store markeder samme år som LeBron James ble en ubegrenset gratis agent. Så tenk at i tillegg til det, er det ingen lønnstak. Hva ville hans verdi skyte i været? Himmelen ville være grensen. Det er det som skjer. Talent er virkelig på topp. Det er bare en knapphet på mennesker som kan administrere flere produksjoner samtidig og holde kvaliteten oppe.

Shonda -effekten

Ingen bestrider at Rhimes som flytter til Netflix, skapte det nye TV-avtalelandskapet. Shonda -avtalen økte innsatsen, sier en annen agent. Det fikk et selskap som Warner Bros., hvis TV -enhet driver inntektene, til å føle at de ikke kunne gi opp en motor som [Greg Berlanti, som har 14 manusserier i luften]. De må bli i spillet.

Ifølge Silbermann, penger til side, beviste Rhimes -signeringen at steder som Netflix kan være et kreativt hjem for talent, ikke bare et sted å selge et show eller to. Han går så langt som å kalle Rhimes selskap Shondaland en divisjon av Netflix, mye på den måten at Marvel og Pixar er under Disney -banneret.Det er et sted hvor hun har mer kreativ frihet enn i et nettverk og kan utvikle ting som Varm sjokolade nøtteknekker , en dokumentar om Debbie Allen Dance Academys ny forestilling av den klassiske balletten.

Dominoeffekten som Netflix har forårsaket, spiller faktisk fortsatt over hele byen.Mindy Kaling bare signert en ny totalavtale med Warner Bros. TV, anslått til å være verdt $ 51 millioner over seks år; og Fersk av båten skaperen Nahnatchka Khan flyttet til Universal Television i en pakke av lignende størrelse. I mellomtiden,20th Century Fox TV lurer fortsatt på tapet av Murphy. Hvis du er 20., er du som, Whoah, vi mistet Ryan, sier en agent. Vi kommer aldri til å få ham på fem år fordi Netflix har ham. Det er et skummelt sted for dem å være på.

Andre mennesker som blir overvåket nøye er Westworld skaperne Jonathan Nolan og Lisa Joy, hvis avtale med Warner Bros er opp neste år; Familiemann 'S Seth MacFarlane, hvis avtale med 20th Century Fox TV utløper i juni; Moderne familie skaperen Steve Levitan, også hos Fox (som han har kritisert for forbindelsen til Fox News) til senere i år; 24 og Hjemland skaperen Howard Gordon, som også er på Fox; og Riverdale skaperen Roberto Aguirre-Sacasa, hvis avtale for tiden er med Warner Bros.

Så er det den mest sette avtalen av alle: J.J. Abrams, den produktive produsenten ( Tapt , Alias , Westworld ) og spillefilmregissør-produsent ( Star Trek inn i mørket , Star Wars Episode VII og IX ) som angivelig søker en mega avtale for sitt produksjonsselskap Bad Robot, som for tiden er basert på Paramount for film og Warner Bros. for fjernsyn. Med disse avtalene som skal utløpe i år, sies det at Disney, Apple, Warner Bros. og NBCU alle frier Abrams.

Ved å ta eierskap, så å si, til showrunners, får studioene også innflytelse når det gjelder å inngå avtaler med streamerne. Så hvis Netflix nå vil produsere et show av Berlanti (hvis Du og Riverdale stream på Netflix), må selskapet betale Warner Bros. et gebyr og dele distribusjonsrettighetene til showet.

Denne innflytelsen har blitt desto mer kritisk for TV-studioer i en tid da Netflix, takket være sine tilsynelatende uendelige økonomiske ressurser, stoler mindre og mindre på studioer og produserer innhold internt. Streamerne siterer ikke studioer uten behov, sier sjefen. Så for at studioene skal fortsette å være i virksomhet, er det eneste de har å gjøre for dem showrunner eller IP. De har ikke noe annet. Det er der klemmen er.

Adina Porter i Ryan Murphys serie American Horror Story: Apocalypse . [Foto: Kurt Iswarienko/FX]

De nye kjøperne konkurrerer om talent

Nye spillere som Amazon og Apple, som har tv-strategier fremdeles ikke er helt klare, bidrar til at TV-miljøet blir vanvittig, men som begge har milliardkasser til rådighet. Selv om Amazon har vært med i TV -spillet i flere år nå, gjennomgikk det i fjor en management shakeup og hentet inn tidligere NBCU Entertainment President Jennifer Salke for å føre tilsyn med Amazon Studios. Under hennes ledelse har selskapet signert høyprofilerte navn, inkludert Nicole Kidman, Blake Lively og Jordan Peele, og utvikler et show med Westworld showrunners Nolan og Joy.

Selskapet har ennå ikke gjort noen avtaler med store showrunners, men Salke beklaget at han ikke hadde sjansen til å konkurrere om Ryan Murphy da hun snakket med pressen i juni i fjor. Jeg ville gjerne ha vært her da Ryan Murphy -saken begynte, noe som var lenge siden, fortalte hun The Hollywood Reporter . Kanskje det hadde endt annerledes. En agent sier at Salke er veldig aggressiv, og at hun har full støtte fra Jeff Bezos. Og du kan aldri satse mot Jeff Bezos.

Noen lurer på om Salke kan utnytte forholdet hennes til Dan Fogelman, skaperen av Dette er oss- som hun hadde tilsyn med NBC - og brakte ham over til Amazon når avtalen med 20th Century Fox er i år.

Apple forblir et wild card i mellomtiden. Siden ansettelsen av Sony Pictures Television -hoder Zack Van Amburg og Jamie Erlicht for å føre tilsyn med den begynnende fjernsynstjenesten sommeren 2017, har den gjort noen dristige trekk - den signerte en overall avtale med Foreldre og Fredag ​​kveldslys skaperen Jason Katims, og bruker 10 millioner dollar på en episode på en dramaserie med Reese Witherspoon og Jennifer Aniston i hovedrollen - men observatører kan fremdeles ikke helt guddommelig se hvor mye av en Netflix den vil bli, eller til og med hvordan den faktiske plattformen vil se ut . Vil det være knyttet til Apple Music og den kommende Netflix for nyheter? Observatører vil følge Apple -arrangementet med spenning ryktet å være i slutten av mars for å se hva som blir avslørt.

holder seg kjølig uten klimaanlegg

Hulu er også et spørsmålstegn når det gjelder hva som skjer med det når Disney blir majoritetseier etter at Disney-Fox-avtalen ble gjennomført senere i år. Så langt har ikke selskapet investert i showrunners, i stedet stole på tredjeparts studioer for å produsere show som The Handmaid's Tale (dette showet eies i fellesskap av MGM og Hulu). Men det kan endre seg når Disney tar over. Selskapet har allerede sagt at det planlegger å pløye mange ressurser inn i Hulu og gjøre det til en voksenorientert streamingtjeneste for å utfylle den familievennlige prisen som vil streame på Disney+.

Fra Hvordan komme unna med mord , laget av Peter Nowalk og produsert av Shonda Rhimes . [Foto: Kelsey McNeal/ABC]

Sannheten bak megadeals

Hva er det egentlig strømningsfirmaer og studioer får med disse massive, generelle tilbudene? Hvis ideen er å betale showrunners for å lage flere verdener av IP, hvor realistisk er det å tro at noen som Rhimes personlig vil overvåke hennes åtte Netflix -programmer? For ikke å snakke om at hun også har tre serier på ABC som fortsatt kjører. ( Skandale endte etter syv sesonger i fjor vår.) Gitt, Rhimes, sammen med jevnaldrende Lov og orden -empire-builder Dick Wolf, er kjent for å være strålende ledere som, selv om de ikke jobber med et show i det daglige, kan svinge inn og gi uvurderlige notater og være tilstede nok til å opprettholde kvalitetskontroll.

Likevel, som TV -sjefen sier, er Netflix i volumbransjen. Når du inngår en avtale med Shonda Rhimes, er det du gjør i utgangspunktet å inngå en avtale med Shonda Rhimes som kommer til å føre tilsyn med kommende forfattere som hun synes er gode. Mange av de protegene fortsetter å være suksessrike TV -skapere i seg selv, for eksempel HTGAWM ' s Nowalk, som til slutt er en ekstra bonus for Netflix når den prøver å vokse sin talentstall.

En ting avtaleprodusenter er raske til å påpeke, er imidlertid at de gigantiske tallene til Netflix og andre avtaler ikke er like gigantiske som de kan virke. Alle Netflix-kontraktene tar for eksempel hensyn til at det ikke er noen back-end-verdi eller rester for skaperen. På et tradisjonelt TV -nettverk tjener noen som Rhimes mesteparten av pengene sine på internasjonalt salg og rester, det vil si pengene som kommer når et program blir solgt til syndikering og sendes igjen og igjen i mange år. Fordi Netflix ikke selger programmene sine til syndikering, betaler det reklamer på forhånd for den tapte inntekten.

Nå følger studioene etter. Kilder sier at Berlantis avtale på 400 millioner dollar var strukturert på samme måte, og at Warner Bros. effektivt betalte ham på forhånd for hans back-end, noe som fikk avtalen til å virke større i overskriftene.

For showrunners er det også spørsmålet om hvordan de vil tilpasse seg fra å sette showene sine til flere nettverk for å bli låst utelukkende på et sted som Netflix. Murphy, for det første, er kjent for å være en dyktig showman som liker å skumme et rom med kjøpere og være midt i et stort salg, som en agent uttrykte det.

Hvordan vil han føle seg om to år fra nå, undrer agenten seg når ingen tar hensyn? I løpet av de fem årene han er på Netflix, kommer han ikke til å ha fanfaren han kommer til å forvente rundt seg.

Så er det hullabaloo som nettverk overdådige rundt show i form av reklame og kampanjer. Netflix har historisk sett lagt mesteparten av markedsføringen bak reklame for innhold på sin egen plattform. I fjor doblet det markedsføringsutgiftene til 2 milliarder dollar, med mer vekt på tradisjonell reklame, men oppfatningen er fortsatt at bare noen få serier og filmer er på mottakerenden av den tunge kampanjen: høyprofilerte produksjoner som Stranger Things og Grace og Frankie .

Da Shonda Rhimes skapte en stor hit for ABC, var det en stor avtale, sier TV -direktøren. Det var kampanjer og reklametavler i årevis. Greys har vært på i [15] år. ABC promoterer det hele tiden. Når du går på Netflix, er du heldig hvis du får en ukes kampanje. Så går de videre til neste show.

Vil Rhimes ego kunne ta noe mindre, enn si utsiktene til et show som ikke aggressivt skyves inn i kultursamtalen slik Skandale og HTGAWM var det bare å garantere at de dominerte akvarellprat i sesonger om gangen?

Det største spørsmålet av alle er selvfølgelig om disse overdådige avtalene vil lønne seg. Vil Rhimes, Murphy og Barris faktisk vise seg å være verdt deres store lønnsslipp? Men til slutt, for Netflix i det minste, spiller det kanskje ingen rolle. Fordi det ikke spiller rating -spillet - selskapet nekter berømt å gi ut noen meningsfylte seerdata - vil ingen noensinne vite hvor vellykket noen av showene deres er, utover det bråket de genererer i kulturen. Teoretisk sett oppmuntrer denne buzz folk til å henge på sine månedlige Netflix -abonnementer, bare for å se hva disse TV -guruer kommer frem til videre.

I kringkastings -TV eller kabel sprakk boblen da et show kom ut og rangeringene stank, sier TV -sjefen. I denne verden spiller det ingen rolle. Netflix kan sette opp en tavle og si at showet er det beste og beste verket noensinne-en umiddelbar klassiker.

[Bildeillustrasjon: Samir Abady ; Shonda Rhimes: D Dipasupil/FilmMagic via Getty Images; Ryan Murphy: Matt Winkelmeyer/Getty Images for GQ; Kenya Barris: Amanda Edwards/WireImage via Getty Images; Marti Noxon: Jamie McCarthy/Getty Images for AMC; Kamera: smutnypan/istock]