Ford satser fremtiden på en elektrisk Mustang SUV

Det er den første bilen som ble unnfanget under Jim Hackett, Fords designfokuserte administrerende direktør.

Ford satser fremtiden på en elektrisk Mustang SUV

Mennesker vil kjøre gass-sugende SUVer. Etterspørselen etter dem, sammen med lastebiler, fortsetter å vokse så mye at det kan til og med oppveier fordelene med karbonutslipp fra alle elektriske kjøretøyer .



Det vil si, med mindre bilindustrien bygger elektriske SUV -er.

Det er det Ford Motor Company gjør. I dag avduker selskapet en elektrisk SUV kalt Mustang Mach-E (skjønt detaljer ble lekket tidligere denne uken). I motsetning til mange elbiler, som pleier å være mindre sedaner som bilselskaper ofte slipper for å holde regulatorene fornøyde, ble denne bilen designet fra grunnen av for å passe inn i resten av Fords berømte Mustang sportsbiler. Bortsett fra selvfølgelig at du ikke kan snu motoren siden du ikke trenger gass (selv om bilens ytelsesversjon fortsatt kan gå fra null til 60 på omtrent tre og et halvt sekund).





[Foto: med tillatelse fra Ford Motor Company]

Den elektriske SUV -en, som vil bli levert til kundene i slutten av 2020, er det første kjøretøyet som ble gjetet fra start til slutt av Ford -sjef Jim Hackett, som tok selskapets toppjobb i 2017 og tidligere hjalp møbelprodusenten Steelcase. Mens Hackett har kunngjort en fornyet vekt på elbiler og hybrider, med en kunngjøring i 2018 at Ford ville slippe 40 nongas-biler innen 2022, er dette det første håndfaste beviset på strategien hans-og det første beviset på hvordan hans vektlegging av Ideo-designtenkning kan lønne seg for den 116 år gamle bilprodusenten.

Begrunnelsen for en elektrisk SUV

Hackett sier at det allerede var planer om en ny Ford -elbil da han begynte i selskapet, men at han og teamet hans bestemte seg for å slette den og starte på nytt. Jeg tenkte på at design kommer til å regere her, sier Hackett. [Mitt team] sa, dette oppfyller ikke målene for noe av det. Så vi sa, vi må rive det opp.

I stedet for å bygge enda et vitenskapsprosjekt, som Hackett kalte tidligere elbiler i samtalen vår, bestemte Ford seg for å fokusere i stedet på makrotrender for å finne en formfaktor som faktisk kan være lønnsom for selskapet ( som de fleste produsenter , Ford har aldri bygget en lønnsom elbil).



Den viktigste trenden? Hvis du tar drivstoffeffektiviteten fra bordet, vil folk ha større biler.

Ford Motor Company CEO Jim Hackett [Foto: med tillatelse fra Ford Motor Company]

Folk har sagt at når drivstoffprisene er lave, vil de ha større silhuetter, sier Hackett. Det er det kundene forteller oss. Hvis det er en fremtid der drivstoffprisene ikke er den avgjørende faktoren, vil derfor logikken si at de vil ha større silhuetter.



Det betyr SUVer og lastebiler - derfor bestemte Ford seg for det i 2018 skrot de fleste av sine sedaner i det amerikanske markedet til fordel for å fokusere på de større modellene, for eksempel den enormt populære F-150 pickupen. Hackett sier at en del av skiftet skyldes det faktum at sedaner ikke lenger er de eneste kjøretøyene som kan skryte av god drivstoffkilometerstand: i dag kan F-150 få 20 miles per gallon i firehjulsdriftsmodus, mens den pleide å bare få rundt 10 til 12 miles per gallon. (En elektrisk F-150 pickup er også i verkene .)

Dette skiftet i forbrukernes preferanser kommer når regjeringene gir mandat til et skifte mot elektrisk i et forsøk på å endre miljøkonsekvensene av bilavhengige samfunn. Men i stedet for å bare bygge en bil for å oppfylle forskriftene, håper Hackett at Fords elektriske biler, som starter med Mustang Mach-E, faktisk vil løse noen av problemene som folk har hatt med elbiler i årevis. [Regulering] skjer vanligvis som en måte å få ting i gang, men det vil ikke være grunnen til at [elektrisk] vinner, sier Hackett. Det vinner fordi kostnadene for batteriet synker, rekkevidden blir bedre, det er enkelt å lade dem.

[Foto: med tillatelse fra Ford Motor Company]

For dette formål starter Mach-E til en rimelig $43.895(mindre med statlig tilskudd). Den har en rekkevidde på opptil 300 miles på en enkelt lading. Ford har også inngått noen få partnerskap for å opprette landets største ladingnettverk på mer enn 12 500 ladestasjoner (til og med slå Tesla ut). Som en del av et nydesignet underholdningssystem i kjøretøyer, vil Mach-E indikere ladestasjoner når du kartlegger hvordan du skal komme deg til reisemålet. Hvis du trenger å lade opp mens du er på veien, vil systemet også anbefale hvor du skal stoppe og hvor lenge. For potensielle kunder vil Mach-E-nettstedet inneholde et kartleggingsverktøy som viser hvor ladere er, slik at du kan få en følelse av nettverket før du bestemmer deg for å kjøpe bilen.

Tar design inn i bilen

Hackett er kanskje mest stolt av Mach-E’s underholdningssystem, kalt Sync 4, som ble bygget med fokus på brukertesting. Han ser på det som en monumental avvik fra de tidligere måtene som biler ble designet for å jobbe med teknologi. Bilene hadde en tendens til å få for mye innhold, noe som betyr dyder og funksjoner som vi tror du vil ha, men du ikke engang berører, sier han.

Å få teknologien til å fungere sømløst har ofte vært en ettertanke. Vi har bilder. . . at [er] en collage av hvordan kunder bolter eller spenner telefoner i kjøretøyer, fordi kjøretøyet ikke kan levere det de liker, sier Hackett. Vi tok det som en utfordring.

[Foto: med tillatelse fra Ford Motor Company]

Sync-grensesnittet har en stor 15,5-tommers skjerm som tar opp det meste av den tradisjonelle underholdningskonsollen (lik Tesla). Dashbordet kan ta tak i en eller to telefoner, som kobles automatisk til bilen, og den lader dem trådløst mens du kjører.

I stedet for å stole på at sjåførene blar gjennom alternativer på skjermen mens de kjører - noe som kan være distraherende og farlig - lærer systemet hva du gjør til bestemte tider, slik at det kan vise de riktige handlingene i fremtiden. Dette har som mål å sikre at de viktigste handlingene du kanskje vil gjøre i bilen, for eksempel å spille musikk eller ringe et familiemedlem, er ett trykk unna i stedet for å være begravet i menyer. Dine preferanser sammen med det bilen har lært om deg, blir lagret i en profil som du kan kontrollere via en app på telefonen. Det ville være latterlig å kjøre bil uten å ha profilen din. Det ville være som å bruke en iPhone med andres innstillinger på den, sier Darren Palmer, Fords globale produktutviklingsdirektør for batteri elektriske kjøretøyer.

[Foto: med tillatelse fra Ford Motor Company]

Palmer forklarer at Sync 4 ble til fordi et tverrfunksjonelt team fikk brainstorme, prototype, teste og prøve igjen. Og ikke alt fungerte: Vi trodde de ville sveipe skjermen fra siden - vi prøvde det, sier han. Men du vil ikke sveipe den når du kjører. Vi kunne ha bygget et helt grensesnitt som en telefon med sveiping, men det er ikke bra - det fungerer ikke i en bil.

som vant den første demokratiske debatten

Kunder, som kan forhåndsbestille Mach-E fra og med i dag, vil få det siste ordet om Menlo fungerer så godt som Palmer hevder det gjør. Men for Hackett har dette fokuset på prototyping, testing og å få tilbakemeldinger blitt kjennetegnet for produktfilosofien hans hos Ford.

[Foto: med tillatelse fra Ford Motor Company]

Og han trenger det for å fungere. Siden Hackett overtok i 2017, har Fords aksjekurs falt omtrent 20% skuffende økonomi , og selskapet har slet med å innfri Wall Street -forventningene . Hackett har fokusert på å restrukturere Fords virksomheter og kutte 25 milliarder dollar i kostnader i et forsøk på å jobbe med vår virksomhet, sier han. Jeg griner når jeg leser at folk sier at vi er en skuffelse, at vi ikke er der vi trenger å være, sier han. Det er ikke sant, fordi alt underlaget for transformasjonen er tydelig i disse omstruktureringene.

Fordi biler tar så lang tid å designe, bygge, produsere og bringe på markedet - mellom 24 og 36 måneder - sier Hackett at han ikke har hatt sjansen til å vise folk hvordan den nye Forden ser ut. Inntil nå.

Det er det vi får fram. Vi måtte finne opp alt det.