'Don't tread on me': Den utallige opprinnelsen til et flagg som ble brukt av alle, fra Trump -støttespillere til Nike

Gadsden -flagget ble fløyet av sinte folkemengder ved U.S. Capitol i går, og har blitt et symbol på intoleranse og hat. Men designet skjuler noen viktige kompleksiteter.

Gadsden -flagget ble fløyet av mange demonstranter ved U.S. Capitol 6. januar og har et design som er enkelt og grafisk: en kveilet klapperslange på et gult felt med teksten Don't Tread On Me. Men den enkle designen skjuler noen viktige kompleksiteter, både historisk og i dag, slik den fremstår i samlinger som krever at president Donald Trump får bli sittende.



Flagget oppsto i god tid før den amerikanske revolusjonen, og det har det vært de siste årene brukt av teparti -bevegelsen og til tider, medlemmer av militsbevegelsen . Men det har også blitt brukt til å representere U.S.Marines Corps, US Navy, det amerikanske herrelandslaget i fotball og en franchise i Major League Soccer.

se ball slippe live 2019

Som en forsker i grafisk design , Jeg synes flagg er interessante som symboler ettersom de får dypere betydning for dem som viser dem. Ofte bruker folk et flagg ikke på grunn av det som eksplisitt vises, men på grunn av det personen mener det representerer - selv om den betydningen kan endres gjennom tid, og med ens perspektiv, slik det har skjedd med Gadsden -flagget.

Begynnelsen på en myte

Flaggets opprinnelse er ikke helt klar. Det ser ut til å begynne med en enkel illustrasjon som følger med et essay av Benjamin Franklin i 1754, 20 år før amerikansk uavhengighet. Bildet, muligens tegnet av Franklin selv , skildrer de amerikanske koloniene som deler av en delt slange, og sier ganske enkelt Join, or Die. Essayet den fulgte omhandlet det store aktuelle problemet for britiske kolonister i Nord -Amerika: trusselen fra franskmennene og deres indianer -allierte.



En tresnittillustrasjon fra 1754 i Benjamin Franklins ‘Pennsylvania Gazette’ er den første forekomsten av at de amerikanske koloniene ble fremstilt som en slange. [Bilde: Benjamin Franklin/Library of Congress/ Wiki Commons ]

Senere, da den amerikanske revolusjonen tok form, fikk bildet en ny betydning. Kolonister heiste forskjellige flagg, inkludert dem som skildret klapperslanger, en tydelig amerikansk skapning som antas å slå bare i selvforsvar. Flagget kjent som First Navy Jack hadde 13 røde og hvite striper, og muligens en tømmerskallersnake med 13 rangler, over ordene Don't Tread On Me.

I 1775, da den amerikanske revolusjonen begynte, utvidet South Carolina-politikeren Christopher Gadsden Franklins idé, og muligens også det rød-hvite flagget, da han skapte det gule flagget med en kveilet rattler og samme setning: Don't Tread On Me.

Et symbol våknet



For det meste av amerikansk historie var dette flagget så godt som glemt, selv om det hadde en cachet i libertariske kretser.

Den første Navy Jack -versjonen dukket opp igjen i 1976 på amerikanske marineskip for å feire nasjonens toårsdag, og igjen etter 9/11, men i dag er det flagget forbeholdt det lengste krigsskipet med aktiv status. Bruken av den var stort sett upolitisk.



Et flagg som viser et design som muligens ble brukt av den tidlige amerikanske marinen. [Foto: Underoffiser 2. klasse Steven L. Shepard/US Army/ Wiki Commons ]

I 2006 så slagordet og den kveilede slangen noen kommersiell bruk av Nike og Philadelphia Union , et fotballag i Major League.

Omtrent samtidig, men flagget fikk en ny politisk betydning : The teselskap, en hard-line republikansk anti-skattebevegelse , begynte å bruke den. Implikasjonen var at den amerikanske regjeringen hadde blitt undertrykkeren som truet friheten til sine egne innbyggere.

Kanskje som et resultat av tefestbevegelsen, flere statlige myndigheter rundt om i landet tilbyr et Gadsden -flagg bilskilt design . Minst noen av disse platene krever ekstra gebyrer for spesialplaten, sending inntekter til ideelle organisasjoner .

hvordan bli en bedre lytter

Et teselskapsmøte i Los Angeles, 12. september 2009. [Foto: Joe Sohm/Visions of America/Universal Images Group/Getty Images]

Gadsden -flagget har dukket opp også ved andre politiske protester, for eksempel de som motsetter seg restriksjoner på våpeneierskap og protesterer mot regler som ble pålagt i 2020 for å bremse spredningen av koronaviruset. Senest har flagget blitt flagget og vist på noen protester etter valget, inkludert hendelser der demonstranter ba tjenestemenn slutte å telle stemmer-og både i og utenfor Capitol -bygningen i Washington, DC, under tellingen av valgstemmene onsdag.

Fordi det vanligvis flies sammen med Trump 2020 -flagg og det konfødererte kampflagget, kan noen nå se Gadsden -flagget som et symbol på intoleranse og hat -eller til og med rasisme . I så fall er den opprinnelige betydningen da for alltid tapt, men ett tema gjenstår.

I kjernen er flagget en enkel advarsel - men til hvem, og fra hvem, har tydelig endret seg. Borte er den opprinnelige hensikten med å forene statene for å bekjempe en eksternt undertrykker. I stedet, for de som flyr det i dag, er regjeringen undertrykkeren.

Paul Bruski er førsteamanuensis i grafisk design ved Iowa State University . Denne artikkelen er publisert på nytt fra Samtalen under en Creative Commons -lisens. Les original artikkel .