Debunking de største mytene om vårt havplastproblem

For å rydde opp i havene våre må vi først forstå hva de faktisk er fylt med. Og det er annerledes enn det du kanskje har hørt.

Debunking de største mytene om vårt havplastproblem

Når du tenker på plastforurensning i havet, kan du se for deg flasker og poser som flyter på havoverflaten, et syvende kontinent som utelukkende består av plastavfall, eller all forurensning som strømmer ut i havet fra bare noen få sterkt forurensede elver . Så det ser ut til at løsningen er å rydde opp i flytende søppel og forhindre plast fra disse elvene. Men i virkeligheten er det ikke så enkelt, fordi bildene av havets plastforurensning ikke er helt nøyaktige.



En ny rapportere fra Odyssey av plast , et Frankrike-basert prosjekt for å redusere plastforurensning, ødelegger vanlige myter om havets plastproblem. Ta det ikoniske bildet i tankene av plast som flyter på toppen av bølgene. En myte er at havet kan ryddes opp ved å samle det flytende søppelet; men det ville bare gjøre et lite hull. I virkeligheten flyter mindre enn 1% av havplasten på overflaten.

Det betyr ikke at det ikke flyter plast på sjøen som må ryddes opp. I følge en 2019 studie , flyter det 1,13 millioner tonn plast på havets overflate. Men det representerer mindre enn 0,6% av den totale plastforurensningen - en liten brøkdel av de 198 millioner tonn plast som har blitt dumpet i havet siden 1950 -tallet. Hvor er resten? Forskere er ikke sikre, men det kunne ha blitt presset tilbake til kysten, senket til bunns eller oppløst i mikropartikler.



En annen myte har å gjøre med hvor all den plasten stammer fra. Hvis du så på Seaspiracy for eksempel tror du kanskje at fiskeindustrien er den viktigste synderen. Men mest plast som havner i havet kommer fra søppel som kommer fra land, nærmere bestemt kysten. Marine kilder til plastforurensning (hvorav fiske bare er en) bidrar 1,75 millioner tonn plast per år, en liten mengde sammenlignet med de 9 millioner tonn landbasert kystforurensning som årlig kommer inn i havet.



Mytebryteren i Plastic Odyssey-rapporten er ikke et resultat av nye studier, men en nærmere undersøkelse av forskningen som allerede eksisterer. Simon Bernard, administrerende direktør i Plastic Odyssey og en tidligere handelsflåteoffiser, sier at han brukte fire år på å komme til kilden til disse misforståelsene og prøve å forstå havforurensningen bedre. Noen av misforståelsene skjedde fordi vitenskapelige studier hadde vært det feilrapportert , som statistikken om at 90% av plastforurensningen fra havet kommer fra bare 10 elver. Studien fant faktisk at 10 spesielt forurensede elver er ansvarlige for 90% av all plasten som kommer inn i havet fra elver . Disse 10 elvene bidrar med bare 1% av den totale forurensningen av havplast.

Andre myter kommer fra rådende bilder av plastforurensning, som bildene av søppel som flyter på overflaten av havet, det er der ideen om et syvende kontinent med flytende plastavfall kommer fra. Mesteparten av den plasten er faktisk en suppe av plastmikropartikler - hvorav mange er usynlige for det menneskelige øye, sier Bernard.

Selv om mikroplast utgjør 94% av de anslåtte 1,8 billioner stykker flytende plast i Great Pacific Garbage Patch, utgjør de bare 8% av den totale massen: Mesteparten av volumet på søppelplasteret består av små partikler som du ikke kan se og er harde å rydde opp fra overflaten. Hvis du prøver å samle mikroplast, vil du åpenbart samle liv, fordi havet ikke er [alt] vann, sier Bernard. Vi vil først si at det er liv, med litt vann. Det er ikke vann med litt liv. . . . Når mikroplasten er til sjøs, er det nesten umulig å ta dem tilbake uten å skade miljøet.



Det er veldig viktig å forklare hva vi vet i dag om denne forurensningen og hvor vi alle bør handle, fortsetter Bernard. Det er ingen magisk tryllestav [bare] for å samle forurensning, og alt kommer til å gå bra. Han sier at folk har stilt spørsmål ved hvorfor Plastic Odyssey ikke fokuserer på å stoppe fisket, eller stenge de ti elvene som søler plast i havene - men det er forenklede løsninger, hevder rapporten, som ikke takler det kompliserte, komplekse problemet.

Plastic Odyssey jobber imidlertid med en løsning, med en tre år lang båtekspedisjon som forventes lansert i november. Plastic Odyssey vil bli et flytende laboratorium og resirkuleringssenter som reiser 40 000 nautiske mil og til 30 land i det globale sør for å hjelpe lokalbefolkningen med å utvikle avfallshåndteringsløsninger og lære om plastalternativer.

Båten, en gang et oceanografisk forskningsfartøy, blir for tiden omgjort til en demonstrator i full skala av alle løsninger på plastforurensning, sier Bernard. Det vil ikke samle plasten som allerede er til sjøs (selv om det ombord vil ha et system for å gjøre plast til drivstoff, og ett mål er å stoppe kl. Henderson Island , en øde øy i Sør -Stillehavet som er full av søppel, og samle plast derfra for å drive fartøyet). I stedet vil teamet arbeide for å forhindre at plast kommer inn i havet fra disse stedene på land, og hjelper folk med å finne løsninger for plastavfallet de har og ikke kan resirkulere. Plastic Odysseys partnere inkluderer Greentech Innovation og Global Partnership on Marine Litter, blant andre institusjoner, samt virksomheter som L’Occitane og den franske banken Crédit Agricole.

Plastic Odysseys mål, sier Bernard, er å rydde opp i fortiden og bygge fremtiden. . . . Vi ønsker ikke å fortsette med denne virksomheten som vanlig. Vi ønsker å vise frem og promotere løsninger som kan stoppe forbruket av plast, eller i det minste redusere det.