Merket ringte deg

Store selskaper forstår viktigheten av merker. I dag, i Individets alder, må du være ditt eget merke. Her er det som trengs for å være administrerende direktør i Me Inc.

Merket ringte deg

Det er en ny merkeverden.



Den crosstraineren du har på deg-et blikk på den karakteristiske swoosh-siden på siden forteller alle som har merket deg. Det kaffekoppekruset du bærer på - ah, du er en Starbucks -kvinne! Din T-skjorte med den særegne Champion C på ermet, de blå jeansene med de fremtredende Levi-naglene, klokken med hei-dette-sertifiserer-jeg-gjorde-det-ikonet i ansiktet, din fyllepenn med produsentens symbol laget til slutt ...

VM 2018 live streaming gratis

Du er merket, merket, merket, merket.



Det er på tide for meg - og deg - å ta en leksjon fra de store merkene, en leksjon som er sant for alle som er interessert i hva som skal til for å skille seg ut og trives i den nye arbeidsverdenen.



Uansett alder, uansett stilling, uansett virksomhet vi tilfeldigvis er i, må vi alle forstå viktigheten av merkevarebygging. Vi er administrerende direktører i våre egne selskaper: Me Inc. For å være i virksomhet i dag, er vår viktigste jobb å være markedsfører for merkevaren som heter deg.

Det er så enkelt - og så vanskelig. Og det er uunngåelig.

Behemoth -selskaper kan bytte på å kjøpe hverandre eller kjøpe hver hot start som fanger blikket - fusjoner i 1996 satte rekorder. Hollywood kan være interessert i bare storfilmer, og bokutgivere vil kanskje bare sette ut garanterte bestselgere. Men ikke la deg lure av alt vanviddet i den enorme enden av størrelsesspekteret.



Den virkelige handlingen er i den andre enden: hovedsjansen er å bli en gratis agent i en økonomi med gratis agenter, som ønsker å ha den beste sesongen du kan forestille deg på feltet ditt, som ønsker å gjøre ditt beste arbeid og få en bemerkelsesverdig merittliste , og ønsker å etablere din egen mikroekvivalent til Nike swoosh. Fordi hvis du gjør det, når du ikke bare ut til alle muligheter innen armlengde (eller bærbar), du vil ikke bare gi et bemerkelsesverdig bidrag til lagets suksess - du vil også sette deg i en god forhandlingsposisjon for neste sesongens marked for gratis byråer.

De gode nyhetene - og det er stort sett gode nyheter - er at alle har en sjanse til å skille seg ut. Alle har en sjanse til å lære, forbedre og bygge opp sine ferdigheter. Alle har en sjanse til å være et merke som er verdt å merke seg.

Hvem forstår dette grunnleggende prinsippet? Det gjør de store selskapene. De har kommet langt på kort tid: det var drøye fire år siden, 2. april 1993 for å være presis, da Philip Morris kuttet prisen på Marlboro -sigaretter med 40 cent i pakken. Det var på en fredag. Mandag falt aksjemarkedsverdien for emballasjer med 25 milliarder dollar. Alle var enige: merker var dømt.



I dag er merker alt, og alle slags produkter og tjenester-fra regnskapsfirmaer til sneakerprodusenter til restauranter-finner ut hvordan de skal overskride de smale grensene for sine kategorier og bli et merke omgitt av en Tommy Hilfiger-lignende buzz.

Hvem andre forstår det? Hver eneste nettstedssponsor. Faktisk gjør Internett saken til merkevaren mer direkte enn noen pakket vare eller forbrukerprodukt noen gang kunne. Her er hva nettet sier: Alle kan ha et nettsted. Og i dag, fordi hvem som helst kan ... hvem som helst gjør! Så hvordan vet du hvilke nettsteder som er verdt å besøke, hvilke sider du skal bokmerke, hvilke sider som er verdt å gå til mer enn én gang? Svaret: merkevarebygging. Nettstedene du går tilbake til er nettstedene du stoler på. Det er nettstedene der merkenavnet forteller deg at besøket vil være verdt tiden din - igjen og igjen. Merket er et løfte om verdien du vil motta.

Det samme gjelder for den andre killer -appen på Net - e -post. Når alle har e -post og hvem som helst kan sende deg e -post, hvordan bestemmer du hvem du vil lese og svare på først - og hvem du skal sende til papirkurven ulest? Svaret: personlig merkevarebygging. Navnet på e -postavsenderen er like viktig et merke - er et merke - som navnet på nettstedet du besøker. Det er et løfte om verdien du får for tiden du bruker på å lese meldingen.

Ingen forstår merkevarebygging bedre enn profesjonelle tjenester. Se på McKinsey eller Arthur Andersen for en modell av de nye reglene for merkevarebygging på selskap og personlig nivå. Nesten alle profesjonelle tjenestefirmaer jobber med samme forretningsmodell. De har nesten ingen harde eiendeler - jeg antar at de mest sannsynlig går så langt som å leie eller lease alle håndgripelige gjenstander de kan for å unngå å måtte eie noe. De har mange myke eiendeler - mer konvensjonelt kjent som mennesker, helst smarte, motiverte, talentfulle mennesker. Og de har enorme inntekter - og forbløffende fortjeneste.

De har også en veldig tydelig kultur for arbeid og liv. Du er ansatt, du melder deg på jobb, du blir med i et team - og du begynner umiddelbart å finne ut hvordan du kan levere verdi til kunden. Underveis lærer du ting, utvikler ferdighetene dine, finpusser evnene dine, går fra prosjekt til prosjekt. Og hvis du er veldig smart, finner du ut hvordan du skiller deg fra alle de andre veldig smarte menneskene som går rundt med 1500 dollar dresser, kraftige bærbare datamaskiner og godt polerte CV. Underveis, hvis du er virkelig smart, finner du ut hva som trengs for å skape en særegen rolle for deg selv - du lager et budskap og en strategi for å markedsføre merkevaren som heter deg.

Hva gjør deg annerledes?

Start akkurat nå: Fra nå av kommer du til å tenke på deg selv annerledes! Du er ikke ansatt i General Motors, du er ikke en medarbeider i General Mills, du er ikke en arbeider hos General Electric eller en menneskelig ressurs hos General Dynamics (oops, det er borte!). Glem generalene! Du tilhører ikke noe selskap for livet, og din tilknytning tilhører ikke en spesiell funksjon. Du er ikke definert av jobbtittelen din, og du er ikke begrenset av stillingsbeskrivelsen.

Fra og med i dag er du et merke.

Du er like mye et merke som Nike, Coke, Pepsi eller Body Shop. For å begynne å tenke som din egen favoritt merkevareansvarlige, kan du stille deg selv det samme spørsmålet som merkeledere på Nike, Coke, Pepsi eller Body Shop spør seg selv: Hva er det som produktet eller tjenesten min gjør som gjør det annerledes? Gi deg selv den tradisjonelle konkurransen med 15 ord eller mindre. Ta deg tid til å skrive ned svaret ditt. Og ta deg tid til å lese den. Flere ganger.

Hvis svaret ditt ikke ville lyse opp for en potensiell klient eller få en tillitserklæring fra en fornøyd tidligere klient, eller - verst av alt - hvis det ikke fanger deg, så har du et stort problem. Det er på tide å tenke seriøst og enda mer alvorlig på å forestille seg og utvikle deg selv som et merke.

Start med å identifisere egenskapene eller egenskapene som skiller deg ut fra konkurrentene - eller dine kolleger. Hva har du gjort i det siste - denne uken - for å få deg til å skille deg ut? Hva vil dine kolleger eller kundene si er din største og tydeligste styrke? Din mest bemerkelsesverdige (som i, verdig å merke) personlige egenskap?

Gå tilbake til sammenligningen mellom merkevaren You og merkevaren X - tilnærmingen bedriftens store har til å skape et merke. Standardmodellen de bruker, er fordel-fordel: hver funksjon de tilbyr i produktet eller tjenesten gir en identifiserbar og tydelig fordel for kunden eller klienten. Et dominerende trekk ved Nordstrom -varehusene er den personlige tjenesten som den gir hver eneste kunde. Kundefordelen: en følelse av å få individuell oppmerksomhet - sammen med alle valgene av et stort varehus.

Så hva er funksjon-fordel-modellen som merket du heter tilbyr? Leverer du arbeidet ditt i tide, hver gang? Din interne eller eksterne kunde får pålitelig og pålitelig service som dekker sine strategiske behov. Forutser og løser du problemer før de blir til kriser? Klienten din sparer penger og hodepine bare ved å ha deg med på laget. Fullfører du alltid prosjektene dine innenfor det tildelte budsjettet? Jeg kan ikke nevne en enkelt klient hos et profesjonelt tjenestefirma som ikke går ballistisk med kostnadsoverskridelser.

Ditt neste trinn er å kaste til side alle de vanlige deskriptorene som ansatte og arbeidere er avhengige av for å finne seg selv i selskapets struktur. Glem stillingen din. Spør deg selv: Hva gjør jeg som gir en bemerkelsesverdig, målbar, utpreget, særegen verdi? Glem stillingsbeskrivelsen. Spør deg selv: Hva gjør jeg som jeg er mest stolt av? Mest av alt, glem standard trinnene for progresjon du har klatret i karrieren din til nå. Brenn den forbannede stigen og spør deg selv: Hva har jeg oppnådd som jeg kan skryte av? Hvis du skal være et merke, må du bli ubønnhørlig fokusert på det du gjør som gir merverdi, som du er stolt av, og det viktigste, som du skamløst kan ta æren for.

Når du har gjort det, kan du sette deg ned og stille deg selv et spørsmål til for å definere merkevaren din: Hva vil jeg bli kjent for? Det stemmer - kjent for!

hvordan svarer du på en kreativ måte

Hva er banen for deg?

Så det er en klisjé: ikke selg biffen, selg sizzle. Det er også et prinsipp som alle bedriftsmerker implisitt forstår, fra Omaha Steaks salgsprogram via e-post til Wendys We are just regular folks-annonsekampanje. Uansett hvor tøff du har med ferdighetene dine, uansett hvor velsmakende du har kommet med det fordel-tilbudet, må du fortsatt markedsføre bejesusen fra merkevaren din-til kunder, kolleger og ditt virtuelle nettverk av medarbeidere.

For de fleste merkevarekampanjer er det første trinnet synlighet. Hvis du er General Motors, Ford eller Chrysler, betyr det vanligvis en hel flytur med TV- og trykkannonser designet for å få milliarder av inntrykk av merkevaren din foran den forbrukerne. Hvis du er merkevare for deg, har du det samme behovet for synlighet - men ikke noe budsjett for å kjøpe det.

Så hvordan markedsfører du merkevaren You?

Det er bokstavelig talt ingen grenser for hvordan du kan forbedre profilen din. Prøv måneskinn! Registrer deg for et ekstra prosjekt i organisasjonen din, bare for å presentere deg selv for nye kolleger og vise frem dine ferdigheter - eller jobbe med nye. Eller, hvis du kan finne ut av tiden, ta på deg et frilansprosjekt som får deg i kontakt med en helt ny gruppe mennesker. Hvis du kan få dem til å synge rosene dine, vil de hjelpe til med å spre ordet om hvilken bemerkelsesverdig bidragsyter du er.

Hvis disse ideene ikke appellerer, kan du prøve å undervise på en høyskole, i et voksenopplæringsprogram eller i ditt eget selskap. Du får æren for å være ekspert, du øker din status som profesjonell, og du øker sannsynligheten for at folk kommer tilbake til deg med flere forespørsler og flere muligheter til å skille seg ut fra mengden.

Hvis du er en bedre forfatter enn du er lærer, kan du prøve å bidra med en spalte eller et meningsinnslag til lokalavisen. Og når jeg sier lokalt, mener jeg lokalt. Du trenger ikke å lage den oppdaterte siden i New York Times for å få karakteren. Samfunnsaviser, profesjonelle nyhetsbrev, til og med interne selskapspublikasjoner har hvite områder de trenger å fylle. Når du har kommet i gang, har du en merittliste - og klipp som du kan bruke til å snappe flere sjanser.

Og hvis du er en bedre snakker enn du er lærer eller skribent, kan du prøve å ta deg selv på en paneldebatt på en konferanse eller melde deg på for å holde en presentasjon på en workshop. Synlighet har en morsom måte å multiplisere på; det vanskeligste er å komme i gang. Men et par gode panelpresentasjoner kan gi deg en sjanse til å holde en liten solotale - og derfra er det bare noen få hopp til en stor adresse på bransjens årlige stevne.

Den andre viktige tingen å huske om din personlige synlighetskampanje er: det betyr alt. Når du markedsfører merkevaren deg, kommuniserer alt du gjør - og alt du velger å ikke gjøre - verdien og karakteren til merkevaren. Alt fra måten du håndterer telefonsamtaler til e -postmeldinger du sender til måten du driver forretninger på i et møte, er en del av den større meldingen du sender om merkevaren din.

Dels handler det om substans: hva du har å si og hvor godt du får det sagt. Men det er også et spørsmål om stil. På nettet, viser kommunikasjonen din en kommando av teknologien? Holder du bidragene dine korte og saklige i møter? Det kommer til og med ned på nivået på merkevaren ditt Visittkort: Har du designet en stilig logo for ditt eget kort? Viser du en takknemlighet for design som viser at du forstår at emballasje teller mye i en overfylt verden?

Nøkkelen til enhver personlig merkevarekampanje er muntlig markedsføring. Ditt nettverk av venner, kolleger, klienter og kunder er det viktigste markedsføringsmiddelet du har; det de sier om deg og bidragene dine er hva markedet til slutt vil måle som verdien av merkevaren din. Så det store trikset for å bygge merkevaren din er å finne måter å pleie nettverket av kolleger - bevisst.

Hva er den virkelige kraften til deg?

Hvis du vil vokse merkevaren din, må du forholde deg til kraften - din egen. Den viktigste leksjonen: makt er ikke et skittent ord!

Faktisk er makt for det meste et dårlig misforstått begrep og en dårlig misbrukt evne. Jeg snakker om en annen type makt enn vi vanligvis refererer til. Det er ikke stigestyrke, som hvem som er best på å klatre over de tilstøtende bods. Det er ikke hvem som har den største kontoret på seks kvadratmeter kraft eller hvem som har den mest fantasifulle tittelen.

Det er påvirkningskraft.

Det er kjent for å gi det viktigste bidraget i ditt område. Det er omdømmekraft. Hvis du var en lærd, ville du måle det etter antall ganger publikasjonene dine ble sitert av andre mennesker. Hvis du var en konsulent, ville du måle det etter antall administrerende direktører som har visittkortet ditt i Rolodexes. (Og enda bedre, tallet som kjenner pipetallet ditt utenat.)

Å få og bruke kraft - intelligent, ansvarlig og ja, kraftig - er viktige ferdigheter for å vokse merkevaren din. En av tingene som tiltrekker oss til visse merker er kraften de projiserer. Som forbruker vil du omgås merker hvis kraftige tilstedeværelse skaper en glorieeffekt som smitter av på deg.

Det er det samme på arbeidsplassen. Det er maktturer som er verdt å ta-og som du kan ta uten å se ut til å være en selvopptatt, selvforsterkende megalomanisk rykk. Du kan gjøre det på små, sakte og subtile måter. Har teamet ditt problemer med å organisere produktive møter? Frivillig til å skrive agendaen for neste møte. Du bidrar til teamet, og du får bestemme hva som er på og utenfor agendaen. Når det er på tide å skrive en rapport etter prosjektet, går alle på teamet mot døren? Be om sjansen til å skrive rapporten - fordi hånden som holder pennen (eller trykker på tastaturet) får skrive eller i det minste forme organisasjonens historie.

Viktigst, husk at makt i stor grad er et spørsmål om oppfatning. Hvis du vil at folk skal se på deg som et kraftig merke, oppfør deg som en troverdig leder. Når du tenker som merkevaren deg, trenger du ikke organisasjonskartmyndighet for å være leder. Faktum er at du er en leder. Du leder deg!

En nøkkel for å øke din makt er å innse det enkle faktum at vi nå lever i en prosjektverden. Nesten alt arbeid i dag er organisert i små pakker som kalles prosjekter. En prosjektbasert verden er ideell for å vokse merkevaren din: prosjekter eksisterer rundt leveranser, de skaper målbare, og de etterlater deg med braggables. Hvis du ikke bruker minst 70% av tiden din på å jobbe med prosjekter, lage prosjekter eller organisere dine (tilsynelatende hverdagslige) oppgaver i prosjekter, lever du dessverre i fortiden. I dag må du tenke, puste, handle og jobbe i prosjekter.

Project World gjør det lettere for deg å vurdere - og annonsere - styrken til merkevaren You. Igjen, tenk som gigantene gjør. Tenk deg en merkevareansvarlig hos Procter & Gamble: Hva kan du legge til for å øke din makt og følelse av nærvær når du ser på merkevarens eiendeler? Ville du vært bedre med en enkel linjeutvidelse - å ta fatt på et prosjekt som øker gradvis din eksisterende basis for ferdigheter og prestasjoner? Eller ville du ha det bedre med en helt ny produktserie? Er det på tide å flytte utenlands i et par år, gå ut av komfortsonen din (til og med ta et lateralt trekk - for helvete stiger), takle noe nytt og helt annerledes?

Uansett hva du bestemmer deg for, bør du se på merkevarens kraft som en øvelse i et nytt utseende; ledelse - en øvelse som du starter med å gjøre unna en gang for alle med ordet CV. Du har ikke noe gammeldags CV lenger! Du har en markedsføringsbrosjyre for merkevaren You. I stedet for en statisk liste over besittede titler og stillinger, bringer markedsføringsbrosjyren din liv i ferdighetene du har mestret, prosjektene du har levert, bragdene du kan ta æren for. Og som enhver god markedsføringsbrosjyre trenger din konstant oppdatering for å gjenspeile veksten - bredden og dybden - av merkevaren You.

Hva er lojalitet til deg?

Alle sier at lojaliteten er borte; lojalitet er død; lojaliteten er over. Jeg synes det er en dritt.

Jeg tror lojalitet er mye viktigere enn det noen gang var før. En 40-årig karriere med det samme selskapet en gang kan ha blitt kalt lojalitet; herfra ser det mye ut som et arbeidsliv med svært få alternativer, svært få muligheter og veldig lite individuell kraft. Det var det vi pleide å kalle indentured servitude.

I dag er lojalitet det eneste som betyr noe. Men det er ikke blind lojalitet til selskapet. Det er lojalitet til dine kolleger, lojalitet til teamet ditt, lojalitet til prosjektet ditt, lojalitet til kundene dine og lojalitet til deg selv. Jeg ser det som en mye dypere følelse av lojalitet enn tankeløs lojalitet til Company Z -logoen.

hvorfor er fortnite så populær

Jeg vet at dette kan høres ut som egoisme. Men å være administrerende direktør i Me Inc. krever at du handler egoistisk - for å vokse selv, for å promotere deg selv, for å få markedet til å belønne deg selv. Selvfølgelig er den andre siden av den egoistiske mynten at ethvert selskap du jobber for, bør applaudere hver eneste innsats du gjør for å utvikle deg selv. Alt du gjør for å vokse Me Inc. er tross alt saus for dem: prosjektene du leder, nettverkene du utvikler, kundene du gleder deg over, braggablene du oppretter, genererer kreditt for firmaet. Så lenge du lærer, vokser, bygger relasjoner og leverer gode resultater, er det bra for deg og det er flott for selskapet.

Den vinn-vinn-logikken holder så lenge du tilfeldigvis er i det aktuelle selskapet. Det er nettopp der alderen for gratis byrå spiller inn. Hvis du behandler ditt CV som om det var en markedsføringsbrosjyre, har du lært den første leksjonen om gratis byrå. Den andre leksjonen er dagens profesjonelle idrettsutøvere alle har lært: du må sjekke med markedet regelmessig for å få en pålitelig lesing av merkevarens verdi. Du trenger ikke å lete etter jobb for å gå på jobbintervju. For den saks skyld trenger du ikke engang gå på et faktisk jobbintervju for å få nyttige, viktige tilbakemeldinger.

Det virkelige spørsmålet er: Hvordan går det med merkevaren din? Sett sammen din egen brukergruppe - det personlige merket Du tilsvarer en programvaregjennomgangsgruppe. Be om - insister på - ærlige, nyttige tilbakemeldinger om ytelsen din, veksten din, verdien din. Det er den eneste måten å vite hva du ville være verdt på det åpne markedet. Det er den eneste måten å sikre at når du erklærer din gratis byrå, vil du ha en sterk forhandlingsposisjon. Det er ikke illojalitet mot dem; det er ansvarlig merkevareledelse for merkevaren You - som også skaper kreditt for dem.

Hva er fremtiden for deg?

Det er over. Ikke mer vertikal. Ingen stige mer. Det er ikke slik karrieren fungerer lenger. Linearitet er ute. En karriere er nå et sjakkbrett. Eller til og med en labyrint. Den er full av bevegelser som går sidelengs, fremover, glir på diagonalen, til og med går bakover når det gir mening. (Det gjør det ofte.) En karriere er en portefølje av prosjekter som lærer deg nye ferdigheter, får deg ny kompetanse, utvikler nye evner, vokser kollegasettet ditt og stadig gjenoppfinner deg som et merke.

Når du legger ut veien karrieren din vil ta, husk: det siste du vil gjøre er å bli leder. I likhet med resumé er leder et foreldet begrep. Det er praktisk talt synonymt med blindvei. Det du ønsker er et jevnt kosthold med mer interessante, mer utfordrende og mer provoserende prosjekter. Når du ser på utviklingen av en karriere som er konstruert ut fra prosjekter, er retningsbestemmelse ikke bare vanskelig å spore - Hvilken vei er opp? - men det er også helt irrelevant.

I stedet for å gjøre deg selv til en slave av begrepet karrierestige, må du finne opp deg selv på nytt på en halvregulær basis. Start med å skrive din egen misjonserklæring, for å veilede deg som administrerende direktør i Me Inc. Hva tenner på deg? Lære noe nytt? Få anerkjennelse for dine ferdigheter som teknisk veiviser? Henter du nye ideer fra konsept til marked? Hva er din personlige definisjon på suksess? Penger? Makt? Berømmelse? Eller gjøre det du liker? Uansett hvordan du svarer på disse spørsmålene, søker du ubarmhjertig etter jobb- eller prosjektmuligheter som passer til din misjonserklæring. Og gå gjennom oppdragserklæringen hvert halvår for å være sikker på at du fortsatt tror det du skrev.

Uansett hva du gjør i dag, er det fire ting du må måle deg mot. Først må du være en god lagkamerat og en støttende kollega. For det andre må du være en eksepsjonell ekspert på noe som har virkelig verdi. For det tredje må du være en vidstrakt visjonær-en leder, en lærer, en langsiktig forestiller. For det fjerde må du være en forretningsmann - du må være besatt av pragmatiske utfall.

Det er så enkelt: Du er et merke. Du har ansvaret for merkevaren din. Det er ingen vei til suksess. Og det er ingen riktig måte å lage merkevaren som heter deg. Bortsett fra dette: Start i dag. Ellers.

Tom Peters (TJPET@aol.com) er verdens ledende merke når det gjelder å skrive, snakke eller tenke om den nye økonomien. Han har nettopp gitt ut en CD-ROM, Tom Peters ’Career Survival Guide (Houghton Mifflin interactive). Rob Walker bidro med merkeprofilens sidefelt.

Relatert: Me Inc .: The Rethink